Kies een categorie
Zoeken binnen exclusief
terug naar overzicht

Alle categorieën

Blackbird omarmt Limburg (en andersom)

Blackbird omarmt Limburg (en andersom)

Zet de radio aan en u hoort ’m ongetwijfeld voorbijkomen: het nummer Built And Broken van de zangeres Blackbird is in de voorbije maanden uitgegroeid tot een ware radiohit. Nu heeft de uit Kessel afkomstige artiest een nieuwe single én gaat ze op tournee door Nederland. Hoog tijd dus voor een gesprek. Over Amsterdam, Limburg én over hoe een poëtische zin en een hese stem leidden tot een liedje dat raakt. ‘Ik dacht: die opname kan ik niet gebruiken.’

Door Tom Janssen | Fotografie Paul Rous

Amsterdam, een koude zaterdagmiddag. Een waterig zonnetje schijnt over de hoofden van de mensen op de vlooienmarkt van het Waterlooplein. Tussen het publiek door lopen drie personen die ietwat uit de toon lijken te vallen. Een verslaggever met een notitieblok in de hand, een fotograaf met een zware tas vol lenzen én een blonde dame met hoge laarzen en een weelderige jas. Maar geen Mokummer die daar gek van opkijkt. Zelfs niet wanneer de blonde dame tussen de kraampjes op last van de fotograaf allerlei poses moet aannemen. In Amsterdam zijn ze wel vreemdere dingen gewend.

Hollenjers
Onze hoofdstad is al ruim tien jaar de thuisbasis van de dame in kwestie. Zangeres en songwriter Blackbird - over haar hebben we het natuurlijk - komt weliswaar uit Kessel, maar verliet alweer zeventien jaar geleden het dorp waar ze opgroeide. Na een decennium tussen de grachten noemt Merel Koman, zoals ze volgens de burgerlijke stand heet, zich al een hele poos een Limburgse Amsterdammer. Of, zo u wil, een Amsterdamse Limburger. ‘Vroeger toen ik nog in Kessel woonde, waren mijn familie en ik ook wel de Hollenjers. Mijn vader komt uit Zevenaar in Gelderland en sprak geen dialect. Maar sinds ik weg ben uit de provincie en later bekend ben geworden als Blackbird, heeft Limburg mij echt omarmd en eigenlijk andersom ook. Ik kom graag en vaak in Limburg bij mijn ouders en kan er helemaal ontspannen. En als artiest word ik enorm gesteund door L1. Bovendien heb ik in 2021 de Limburgse Popprijs gewonnen, waar ik supertrots op ben. En ik heb een nummer mogen opnemen met Rowwen Hèze. Dat is Limburgse royalty, als je het mij vraagt.’

Radioster
Als artiest is Blackbird, zo zegt ze, grootgebracht door de radio. Gerard Ekdom, Giel Beelen, Leo Blokhuis, Rob Stenders; allemaal lopen ze weg met de zangeres Blackbird. Leo Blokhuis nam haar zelfs mee op diens recente theatertour die in het teken stond van het muziekjaar 1983. ‘Het is zeker fijn om de steun te hebben van zulke mensen, die jaarlijks zó veel muziek luisteren en dus weten waar ze het over hebben. Als ik nieuwe muziek uitbreng, hoop ik altijd dat ik hen er blij mee maak.’

De support van ’s lands bekendste dj’s zorgde ervoor dat single Built And Broken het voorbije najaar uitgroeide tot een ware radiohit. ‘Terwijl dat nummer eigenlijk helemaal geen radionummer is. Het duurt vierenhalve minuut. Veel te lang voor een liedje om gedraaid te worden op de radio’, lacht ze.

Built And Broken is in meerdere opzichten een bijzonder nummer voor Blackbird. Door de vele airplay op de landelijke radiozenders groeide de belangstelling voor de zangeres alleen nog maar meer. Maar ook de totstandkoming van het liedje is speciaal. Het nummer was in 2019 al helemaal klaar en, eerlijk, Blackbird vond het magisch klinken. Alleen, de tekst, zo vond ze, die was nog niet goed genoeg. Dus bleef de song die zou uitgroeien tot Built And Broken op de plank liggen.

Kwetsbaar
Totdat ze een zin van de Canadese dichter Atticus las: We are made of all those who have built and broken us (vertaald: We zijn gemaakt door allen die ons hebben gebouwd en gebroken). Voor Blackbird verwoordde die zin het gevoel dat ze destijds had nadat haar hart was gebroken in een liefdesrelatie. Ze maakte de tekst af en legde al haar emoties in de opname van de nieuwe vocalen tijdens een verblijf in Berlijn. ‘Ik was er samen met een groep andere muzikanten en kunstenaars en had het enorm naar mijn zin. Ik voelde: ik moet nú gaan zingen. Maar het was een drukke en gezellige week, ik was een beetje hees. Ik moest zo hard werken om die zangpartij op plaat te krijgen. Ik dacht: deze opname kan ik niet gebruiken. Maar het is juist daardoor een hele kwetsbare opname geworden. Dat is denk ik ook wat het nummer, samen met de tekst, zo persoonlijk maakt en waardoor mensen geraakt worden als ze het luisteren.’

Naar Heerlen en Weert
Na Built And Broken verscheen recent de nieuwe single Down Down Down Down, die ook positief onthaald werd en weer net iets anders klinkt dan de voorganger. ‘Ik ben een artiest die veel muziekstijlen leuk vindt’, zegt Blackbird. Er zit altijd wel een soulvolle en nostalgische kant aan mijn muziek, en het zijn altijd popliedjes. Maar vaak probeer ik dingen uit waar ik op dat moment nieuwsgierig naar ben.’

Medio maart start de tournee van Blackbird, nadat vorige maand al de EP Green Lights verscheen. De tour leidt haar langs poppodia in heel Nederland. En ja, ze komt óók naar Limburg. ‘Op 24 maart sta ik in de Nieuwe Nor in Heerlen. Daar heb ik heel veel zin in.’
Voor wie daar niet bij kan zijn: op 7 juli staat Blackbird ook op Bospop in Weert.

Resultaten

120 resultaten

Nummer 1 Leden Inlog

U kunt hieronder inloggen om deel te nemen aan onze lezersacties.

E-mail adres  
Wachtwoord  

Wachtwoord vergeten?
Maak een nummer1 account aan