Kies een categorie
Zoeken binnen exclusief
terug naar overzicht

Alle categorieën

‘Voerendaal, het beste bewaarde geheim van Limburg’
  • ‘Voerendaal, het beste bewaarde geheim van Limburg’
  • ‘Voerendaal, het beste bewaarde geheim van Limburg’
  • ‘Voerendaal, het beste bewaarde geheim van Limburg’
  • ‘Voerendaal, het beste bewaarde geheim van Limburg’
  • ‘Voerendaal, het beste bewaarde geheim van Limburg’
  • ‘Voerendaal, het beste bewaarde geheim van Limburg’
  • ‘Voerendaal, het beste bewaarde geheim van Limburg’
  • ‘Voerendaal, het beste bewaarde geheim van Limburg’
  • ‘Voerendaal, het beste bewaarde geheim van Limburg’
  • ‘Voerendaal, het beste bewaarde geheim van Limburg’
  • ‘Voerendaal, het beste bewaarde geheim van Limburg’
  • ‘Voerendaal, het beste bewaarde geheim van Limburg’
  • ‘Voerendaal, het beste bewaarde geheim van Limburg’
  • ‘Voerendaal, het beste bewaarde geheim van Limburg’
  • ‘Voerendaal, het beste bewaarde geheim van Limburg’

‘Voerendaal, het beste bewaarde geheim van Limburg’

Wil Houben burgemeester én fan van Voerendaal

Wil Houben is op de kop af drie jaar burgemeester van Voerendaal, een van de kleinste en tegelijk minst bekende zelfstandige gemeenten van Limburg. Het kleinschalige wordt gekoesterd, het enigszins suffe imago echter steekt een beetje. ‘Voerendaal is het best bewaarde geheim van Limburg. Het wordt tijd om dat ook aan de buitenwacht te onthullen.’

Elke zichzelf respecterende gemeente of stad doet iets aan branding, aan zichzelf op de kaart zetten, zoals dat zo mooi heet. Voerendaal blijft niet achter, maar wat is de zin van meer bekendheid als er amper nieuwe woningen gebouwd mogen worden? Als de laatste kavels van het bedrijventerrein zowat vergeven zijn?

Uniek
Wil Houben heeft zijn antwoord klaar, deze ochtend in zijn werkkamer aan het Raadhuisplein van Voerendaal, de grootste van de vijf kernen tellende gemeente. ‘We kunnen inderdaad geen woonwijken opzetten of grote ondernemingen werven. We hebben ook weinig last van leegstand. Kijk op Funda: het aantal beschikbare koopwoningen in de vijf kernen is bescheiden. Nee, er is geen directe noodzaak en groei is niet ons doel. Maar we vinden het wel belangrijk om eens te laten zien wat voor unieke gemeente Voerendaal eigenlijk is. Hoe mooi en rijk met een ongekende sociale cohesie. Voerendalers weten dat en beoordelen hun woonsituatie met gemiddeld bijna een negen. Vraag je aan buitenstaanders om een punt te geven, dan is het een zesje. Omdat ze hier niet komen, omdat er geen toeristische attracties zijn. Ze kennen Voerendaal niet.’

Complimenteren
Is dat erg? Wil Houben schudt van nee. Het gaat goed in zijn gemeente. De criminaliteit is laag, de werkloosheid gering, er zijn geen financiële of politieke problemen, geen schandalen die de aandacht vragen. Op de landelijke lijst van Groene Gemeenten scoorde Voerendaal afgelopen jaar de tweede plek. Dat het er mooi is, lijdt geen twijfel. Eigenlijk zoekt de 63-jarige burgervader de publiciteit op om de ruim twaalfduizend inwoners van Voerendaal, Kunrade, Klimmen, Ransdaal en Ubachsberg eens uitgebreid te complimenteren. ‘De afgelopen drie jaar is me duidelijk geworden dat ik burgemeester ben van een heel bijzondere gemeente. Zowat iedereen is lid van één of meerdere verenigingen. Hier zijn alleen al dertig muziek makende gezelschappen, drie schutterijen, tientallen sportclubs. In totaal zijn het er een paar honderd met meer dan zevenduizend leden. En dat voor zo’n bescheiden aantal inwoners. Elke kern heeft haar eigen podium, een plek waar de mensen samenkomen. De gemeenschapszin is enorm. De mensen zelf houden al die clubs recht, ze investeren erin. Misschien in hun ogen volstrekt normaal, ik vind dat bijzonder. Dat mag best gezegd worden. Wellicht kunnen de grotere gemeenten en steden hier ideeën opdoen om die zo gewenste sociale cohesie een handje te helpen.’

Heuvelland
Wil Houben dacht dat hij Voerendaal kende toen hij in 2014 solliciteerde naar de burgemeesterspost. ‘Nou, ik heb vanaf mijn negende in Heerlen gewoond, op Heerlerbaan. Als we gingen rennen of zeker fietsen, was Ubachsberg de eerste serieuze helling. Of Colmont. Vandaaruit ging het verder de heuvels in. Ik heb Voerendaal altijd gezien als het einde van het stedelijk gebied en het begin van het Heuvelland. Best of both worlds. De bevolking zelf die kende ik niet, besef ik achteraf.’
Die achterstand haalt de vroegere VVD-wethouder van Heerlen, oud regiodirecteur van woningcorporatie Wonen Zuid, MKB-Limburg en de Kamer van Koophandel Limburg snel in. Na een vergeefse zoektocht naar een koophuis bouwde hij in 2016 samen met zijn vriendin een nieuw huis in Retersbeek. ‘Het is hier heerlijk wonen. Landelijk met de stad in de achtertuin. Met alle primaire voorzieningen dichtbij. Winkels, scholen, artsen, wijksteunpunten; het is er allemaal. Gek dat ik dat vroeger nooit gezien heb. Als woonplaats stond Voerendaal niet op mijn netvlies. Dat geldt, denk ik, voor veel mensen. Een aantal jaren tijdens de crisis stonden ook hier te veel woningen leeg. Vergrijzing en ontgroening dus, net als in heel Parkstad. Gelukkig lijkt die trend gestopt.’

Samenhang
Met inburgeren begon Wil Houben al op zijn eerste werkdag, op 2 december 2014. Voor de welkomstreceptie stonden de mensen tot buiten te wachten. ‘Iedereen wilde me succes komen wensen. Zo warm. De mensen hier stellen het bijzonder op prijs als je naar hun feestjes komt, naar evenementen, naar wedstrijden. Ik ben erelid van meerdere verenigingen en sla geen enkele gouden bruiloft over. Geweldig, die gesprekken met een stuk vlaai en koffie erbij. Ik wil precies weten wat er leeft, wat de mensen bezighoudt. Daardoor heb ik geleerd dat de sterke samenhang hier abnormaal is, in positieve zin. Voerendalers zijn er voor elkaar, ze zijn gelukkig. En ja, natuurlijk zijn hier ook mensen met problemen. En natuurlijk gaat hier wel eens wat mis, worden de regels overtreden. De perikelen met de woonwagens zijn breeduit in de krant gekomen. Als het moet, dan grijp ik in. Dat levert wel eens kritiek op, maar achteraf vooral waardering. De wet geldt voor iedereen. Gelijke monniken gelijke kappen. Rechtsgevoel is een groot goed.’

Ondernemers
De burgemeester en/of de wethouders zijn ook altijd bij samenkomsten van ondernemers. ‘Wist je dat we hier duizend ondernemers hebben? Ook een uitzonderlijk hoog aantal. Met hen houden we de lijnen kort, knelpunten worden direct besproken. Kom daar maar eens om in de grote stad. De kleinschaligheid is de grote kracht van een gemeente als Voerendaal.’
Onvermijdelijk is de vraag of zo’n kleine gemeente zelf de broek kan blijven ophouden. De roep om herindeling steekt vooral in Zuid-Limburg de kop op. ‘Groter is niet altijd beter. Er is geen enkel bewijs dat een herindeling financiële voordelen oplevert of dat de kwaliteit van de dienstverlening significant verbetert. Ik ben een aanhanger van lokale democratie, politici en bestuurders die dicht bij de mensen staan. We bewijzen in Voerendaal dat het kan. We hebben de decentralisatie van de Wmo, de Jeugdzorg en de participatie erg goed verwerkt. We bouwden prachtige woningen voor senioren, het winkelaanbod en andere voorzieningen zijn op orde. Anderzijds moet je niet alles alleen willen doen. Onze ambtenaren werken nauw samen met die van Simpelveld. Functionele integratie met een mooi woord: we delen kennis en kunde en werken over de gemeentegrenzen heen. Alweer uniek in Nederland, zo heb ik me laten vertellen.’

Geheim
Wil Houben is trots, zoveel is duidelijk. Een van de instrumenten om die trots uit te dragen, is het jaarlijkse Zomerfestival. Een festival met de honderden verenigingen en vrijwilligers uit alle kernen, gebouwd rond muziek en cultuur. Met de sopraan Fenna Ograjensek, een van de bekendste ingezetenen van Voerendaal, als boegbeeld. Zij reikte haar gemeente de volgende tekst aan: Het wordt hoog tijd om het best bewaarde geheim van Limburg met de rest van de wereld te delen. Voerendaal is een gemeente waar je lekker jezelf kan zijn, waar je kan onthaasten, waar je van de natuur mag genieten, waar je cultuur kunt snuiven, waar je heerlijk kunt genieten van lekker eten en drinken, waar de mensen nog vriendelijk zijn tegen elkaar. En zo is het precies, knikt de burgemeester.

Resultaten

252 resultaten

Nummer 1 Leden Inlog

U kunt hieronder inloggen om deel te nemen aan onze lezersacties.