Kies een categorie
Zoeken binnen exclusief
terug naar overzicht

Alle categorieën

‘Teamwork is de basis’

‘Teamwork is de basis’

Topvrouw Maria Jacobs leidt bestralingscentrum Maastro door de crisis

Maria Jacobs is bestuurder van Maastro, met vestigingen in Maastricht en Venlo. Maastro is het enige centrum in Limburg waar ongeveer vierduizend kankerpatiënten worden behandeld met radiotherapie. Van alle kankerpatiënten overleeft gemiddeld ongeveer vijfenzestig procent de ziekte met minstens vijf jaar. Dat percentage moet verder omhoog en de bijwerkingen moeten minder, vindt de voor Topvrouw Limburg genomineerde Maria Jacobs, onder meer door nieuwe en effectievere bestralingstechnieken in te zetten. ‘Te veel veelbelovende innovaties halen de praktijk nog niet of niet snel genoeg.’

Door Jos Cortenraad | Fotografie Paul Rous

Meer dan driehonderd mensen werken er op een normale dag in het Maastro-gebouw, vlak bij het Maastricht UMC+ en het VieCuri in Venlo. Maar nu is even niets normaal, de coronacrisis bepaalt de bezetting. Enkel de artsen en andere medewerkers in de zorg zijn paraat om alle patiënten de behandeling te geven die ze nodig hebben.

Crisisteam
Mensen buiten de zorg verrichten zo veel mogelijk taken online vanuit thuis. Dat geldt niet voor het crisisteam onder leiding van bestuurder Maria Jacobs zelf. ‘Ik wil gewoon hier zijn’, zegt ze vanuit haar werkkamer. ‘Niet als kapitein van het schip, want ik ben niet zo’n hiërarchisch bestuurder, maar om te zorgen dat de juiste beslissingen worden genomen en om op elke vraag meteen te kunnen reageren. Om mijn mensen een hart onder de riem te steken en waar mogelijk te helpen. Verder is het handig om vanuit hier het coronacrisisteam te leiden dat we begin maart al hebben geformeerd.’
Het team vergadert nu één keer per dag. ‘In het begin deden we dat twee keer. Het was zo hectisch, er kwam zo veel op ons af. Grootste zorg was en is natuurlijk de bescherming van onze medewerkers en de patiënten. Onze artsen en andere medewerkers in de zorg mogen natuurlijk niet ziek worden en mensen met kanker zijn al zo kwetsbaar. Iedere patiënt wordt opgevangen bij de ingang en afhankelijk van de situatie nemen we heel veel voorzorgsmaatregelen. De noodzakelijke behandelingen gaan allemaal door en dat is het belangrijkste. We zijn hier om mensen met kanker te genezen en de klachten van hun ziekte te verzachten. Daarbij zetten we tegelijkertijd alles op alles om de bijwerkingen te minimaliseren. Deze doelen mogen niet in gevaar komen.’

Nieuwe therapieën
Maria Jacobs maakt een pittige tijd door als bestuurder in een wel heel specifieke tak van de gezondheidszorg. ‘Zeker’, zegt ze, ‘maar ik ben echt niet alleen met corona bezig. Bij Maastro onderzoeken we voortdurend nieuwe therapieën. Behandelingen waarmee we kanker nog beter kunnen bestrijden en tegelijk de bijwerkingen tot een minimum reduceren. Bestralingen zijn zeer effectief tegen bepaalde kankers. Waar kritische organen zoals het hart dicht bij het bestralingsgebied liggen, is echter voorzichtigheid geboden. We zoeken altijd naar de balans. Kwaliteit van leven is ook belangrijk. Vorig jaar hebben we de beschikking gekregen over apparatuur waarmee patiënten bestraald worden met protonen. Groot voordeel is dat protonen veel precieser zijn en dus milder zijn voor gezond weefsel. Dat betekent dat onze radiotherapeuten weer meer mogelijkheden hebben om beter te behandelen.’

Mijlpalen
Het binnenhalen van de protonentherapie was voor Maria Jacobs wel de belangrijkste mijlpaal in haar carrière bij Maastro. ‘Een project van in totaal veertig miljoen euro waarmee we patiënten uit Zuid-Nederland beter kunnen helpen. Ik ben hier in 2008 begonnen en toen al stond dit project hoog op de agenda. We hebben er tien jaar voor geknokt. Uiteraard ben ik blij dat we de therapie naar Maastricht hebben kunnen halen. Een andere belangrijke mijlpaal is de recente erkenning en subsidie als topspecialistisch centrum door het ministerie van VWS. Van de vierenvijftig ziekenhuizen die zich kandidaat stelden voor deze erkenning, hebben slechts zes ziekenhuizen de erkenning en bijbehorende subsidie ontvangen. Daar zijn wij er één van en het is een erkenning van de hoge kwaliteit van werken in onze kliniek, waar we al een negen plus scoren op patiënttevredenheid.’

Management
Maria Jacobs (1959) groeide op in het Midden-Limburgse Ospel en studeerde na het atheneum in Eindhoven Personeel&Organisatie. Ze werkte vervolgens een aantal jaren in verschillende hr-functies om in 1992 weer de boeken op te pakken. In de avonduren en de weekends studeerde ze bedrijfskunde aan de Radboud Universiteit in Nijmegen, aangevuld met de studie Organisatieontwikkeling aan de universiteit in Leuven. ‘Een drukke tijd’, zegt ze met het nodig gevoel voor understatement. ‘Ik had een baan en we hadden drie kleine kinderen. Perfecte timing om te studeren, haha. Maar ik wilde graag vooruit, zelf in het management werken. Met mijn man en geweldige hulp van naasten hebben we het toch goed gered. Ik behoor tot de gelukkige mensen die energie krijgen van hard werken, van veel doen. Werkweken van zestig uur zijn voor mij geen probleem.’
Dat laatste kwam ook goed van pas in de verschillende banen die Maria Jacobs in de loop der jaren vervulde. Ze werkte onder meer in Eindhoven waar ze aan de basis stond van een nieuwe orthopediekliniek in het Máxima Medisch Centrum. In Sittard was ze de directeur van Orbis Thuiszorg, waar later ook de verpleeg- en verzorgingshuizen bij kwamen. In 2008 stond Maastro op de stoep.

Promoveren
Ze accepteerde het aanbod om bestuurder te worden, mits ze een diep gekoesterde wens mocht waarmaken: promoveren. ‘Ja, dat was een ambitie. Ik heb er wel bijna zeven jaar over gedaan, maar het is me gelukt. Ik heb onderzocht hoeveel wetenschappelijk goed onderbouwde innovaties in de radiotherapie in Nederland daadwerkelijk de praktijk halen. In Maastro was dat, landelijk gezien, heel goed. Maar het kan altijd beter. In drie jaar tijd hebben we het aantal implementaties van nog geen negentien naar vijfentwintig procent kunnen ophogen. Ik vind dat wetenschap vertaald moet worden naar de dagelijkse praktijk. Deze visie kan ik ook uitdragen aan de universiteit van Tilburg waar ik één dag per week als professor werk. Hier bij Maastro zien we direct resultaten. Onze patiënten hebben er baat bij.’

Topvrouw
De visie en carrière leverden Maria Jacobs een nominatie op voor de verkiezing Topvrouw van het jaar, vanwege de coronacrisis verplaatst naar 2021. ‘Wel iets om trots op te zijn, zeker. Ik hoef niet zo nodig op het podium, maar ik besef dat ik zo een rolmodel kan zijn voor vrouwen. Ook in de zorg kunnen vrouwen de top bereiken. Met een gezin en zelfs met hobby’s. Ik speel nog een beetje piano, zit regelmatig op de spinfiets en wandel graag. Natuurlijk ben ik veel van huis geweest, had ik de inmiddels volwassen kinderen graag wat vaker gezien. Anderzijds hebben we na de studie altijd de weekends voor onszelf gehouden en was ik ook bij dat schoolreisje of de verjaardag op school. Onze drie kinderen doen het goed, daar ben ik heel blij mee. Met weinig tijd beleef je alles intenser. En wat op het werk opgaat, geldt ook thuis: teamwork is de basis.’

Resultaten

326 resultaten

Nummer 1 Leden Inlog

U kunt hieronder inloggen om deel te nemen aan onze lezersacties.