Kies een categorie
Zoeken binnen exclusief
terug naar overzicht

Alle categorieën

Slotakkoord vol twijfels

Slotakkoord vol twijfels

Sven Kramer hoopt nog een keer uit te pakken op de Olympische Spelen

De man die altijd domineerde, staat al een tijdje niet meer op eenzame hoogte. Een serieuze blessure aan zijn (onder)rug zorgt er de laatste jaren voor dat de koning van het langebaanschaatsen niet meer het maximale uit zijn lichaam kan halen. Met het oog op de Olympische Spelen in Peking, van 4 tot en met 20 februari 2022, heeft Sven Kramer zich afgelopen jaar aan die slopende blessure laten opereren. Het zorgt ervoor dat hij dit seizoen meer onzekerheden kende dan ooit. Zijn tegenvallende prestaties richting het beruchte OKT (olympisch kwalificatietoernooi eind december) voeden de twijfels nog meer.

Door Raymond Kerckhoffs | Fotografie Bram Berkien

Niemand had het hem kwalijk genomen wanneer hij met zijn vijfendertig jaar al eerder afscheid had genomen van zijn geliefde schaatssport. Vrijwel alles wat er te winnen valt, heeft Sven Kramer immers al gerealiseerd. De liefde voor de sport en de adrenalinekick van het winnen hebben hem op de ijzers gehouden. ‘Bovenal heb ik nog altijd enorm veel vertrouwen in mezelf. Ik weet dat ik op bepaalde momenten nog heel hard kan schaatsen. De basisvoorwaarden qua conditie en kracht zijn in orde. Misschien wel beter dan in mijn beste jaren. Het moet alleen nog op zijn plek vallen.’

Sven Kramer is een van de grootste sporticonen in de Nederlandse sportgeschiedenis. Een kampioen met bravoure, die nooit verlegen is om zijn mening te geven. Met liefst tien Europese allroundtitels, negen wereldtitels allround en drie olympische titels op de vijfduizend meter is hij nog steeds het boegbeeld van het Nederlandse schaatsen. Of hij deze winter nog bij de wereldtop kan aansluiten, is echter een vraagteken. Zelf geeft Kramer aan dat het alle hens aan dek is. ‘Het wordt spannend’, vertelt hij ons tijdens een interview in de Brabanthallen in Den Bosch, waar hij aanwezig is om de honderdste verjaardag en het koninklijke predicaat voor zijn hoofdsponsor Jumbo Supermarkten te vieren. ‘Ik ben me ervan bewust dat de vanzelfsprekendheid er niet meer is. Dat maakt het echter ook weer uitdagend. En juist die uitdaging is mijn drijfveer. Als ik er geen kansen of geen heil meer in had gezien, dan was ik dit avontuur niet meer aangegaan. Ik denk oprecht dat ik nog één keer op de Olympische Spelen kan presteren.’

De laatste twee à drie jaar stelde Kramer de operatie aan zijn onderrug steeds uit. Vooral omdat zijn voorsprong op de concurrentie op zijn favoriete afstand de vijfduizend meter zo groot was, dat hij zelfs met pijn in de rug nog bij de wereldtop hoorde. ‘Wanneer je op 0,4 seconde tweede wordt op het WK afstanden, dan ga je twijfelen of een operatie zinvol is. Je weet dat elke operatie risicovol is. Het kan ook minder worden door zo’n ingreep. Als je er nog goed voor staat en je weet dat je aan je laatste jaren bezig bent, dan ben je niet snel geneigd om dat risico te nemen.’

Het afgelopen seizoen zag de Fries de tegenstand sterker worden, maar kreeg hij ook meer last van de blessure. Hij voelde zich niet meer comfortabel met zijn eigen prestaties. De stap om, naar eigen zeggen, alles of niks te spelen, werd daardoor veel makkelijker. Het was geen herniaoperatie, maar een operatie waarbij een facetgewricht, een klein gewricht in de onderste ruggenwervel, is schoongemaakt. ‘Door de beperkingen in de ziekenhuizen vanwege corona kon ik me pas begin mei aan mijn rug laten opereren. Ik had met die blessure nog kunnen doorgaan. Dan had ik wellicht ook nog een kans gehad om goed te presteren. Met deze ingreep hoop ik echter beter voor de dag te komen. Al weet ik ook dat het nu een race tegen de klok is. Normaal staat voor het herstel van de zenuwstructuren zo’n half jaar. Nu moet ik toch al eerder weer op mijn topniveau zijn.’
Zijn vizier is gericht op het olympisch kwalificatietoernooi in Thialf, dat net na de kerstdagen plaatsvindt. Daar is het erop of eronder voor Kramer. Als hij zich in Heerenveen niet weet te plaatsen voor de Winterspelen, eindigt zijn imposante loopbaan in mineur. ‘Ik hoop eind december goed te zijn, zodat ik op de Olympische Spelen nog een mooi slotakkoord aan mijn carrière kan geven. Ik wil echter niet stilstaan bij het afscheid. Niet dat ik bij de World Cup in Calgary of bijvoorbeeld Salt Lake City eraan herinnerd word dat het de laatste keer is. Dat leidt allemaal af van het grote doel dat ik me voor deze winter nog heb gesteld.’

Met de nodige twijfels gaat Kramer de laatste belangrijke schaatsmaanden in. Voor de Olympische Spelen van PyeongChang 2018 had hij zijn beste seizoen ooit gekend. ‘Toen ging ik met veel meer comfort de winter in dan dat ik dat nu heb gedaan. Sommige zaken kun je niet veranderen. Nu was mijn preolympische jaar teleurstellend en ken ik door de operatie een niet al te beste aanloop van het seizoen. Ik weet dat het mis kan gaan. Daar ben ik me terdege van bewust. Ik bekijk het echter positief en heb nu het gevoel dat ik er alles aan gedaan heb. Als het dan niet lukt, dan is het even slikken maar kan ik mezelf niks kwalijk nemen. Ik denk echter dat het kan. Ik ga er het allerbeste van maken.’

Na zijn sportieve loopbaan treedt Kramer komend voorjaar in de directie van Team Oranje dat de regie voert over de schaats- en wielerploegen van Jumbo-Visma. ‘Op dit moment ben ik daar zeker nog niet mee bezig. De afspraak om tot de directie toe te treden, ligt er. Ik kijk daar ook naar uit. Al moet de exacte invulling voor mijn taak nog worden vormgegeven.’

Kramer zal zich waarschijnlijk zowel op het schaatsen als het wielrennen gaan richten. In de wielersport is hij immers ook geen vreemde eend in de bijt. Hij heeft zelf de nodige wedstrijden gefietst en had het eigenlijk ook wel heel graag als wielrenner op het hoogste niveau willen proberen. Met topsprinter Dylan Groenewegen uit de Jumbo Visma-formatie heeft hij al jarenlang een hechte band, terwijl hij ook met andere renners geregeld contact heeft. ‘Ik heb het wielrennen altijd al nauwkeurig gevolgd. Met diverse renners uit de ploeg heb ik persoonlijk contact. In de toekomst zal ik het wielrennen echter met andere ogen moeten gaan volgen dan dat ik het nu doe. Mijn focus is deze winter nog helemaal op het schaatsen gericht. Ik wil mijn sportieve loopbaan eerst goed afsluiten voordat ik naar mijn toekomst ga kijken. Wat er met de wielerploeg gebeurt, gaat me zeker aan het hart. Ik heb een groot teamgevoel. In 2014 ben ik naar Jac Orie en Robert van der Wallen gegaan en samen zijn we het traject van de schaats- en later de wielerploeg gestart. Wat er in die relatief korte tijd allemaal is bewerkstelligd, kan je gigantisch noemen. Natuurlijk is het voor mij straks een grote uitdaging om daar een vervolg aan te geven.’

Resultaten

348 resultaten

Nummer 1 Leden Inlog

U kunt hieronder inloggen om deel te nemen aan onze lezersacties.

E-mail adres  
Wachtwoord  

Wachtwoord vergeten?
Maak een nummer1 account aan