Kies een categorie
Zoeken binnen exclusief
terug naar overzicht

Alle categorieën

Maasgouw: thuis aan het water
  • Maasgouw: thuis aan het water
  • Maasgouw: thuis aan het water
  • Maasgouw: thuis aan het water
  • Maasgouw: thuis aan het water
  • Maasgouw: thuis aan het water
  • Maasgouw: thuis aan het water
  • Maasgouw: thuis aan het water
  • Maasgouw: thuis aan het water
  • Maasgouw: thuis aan het water
  • Maasgouw: thuis aan het water
  • Maasgouw: thuis aan het water
  • Maasgouw: thuis aan het water

Maasgouw: thuis aan het water

Burgemeester Stef Strous hecht aan dialoog: ‘Het bestuur is er voor de burgers’

Maasgouw is de Limburgse gemeente met veruit het meeste water binnen haar grenzen: ruim een kwart. Het water brengt de bijna 23.700 inwoners welvaart en welzijn. ‘Rond het water gebeurt alles’, zegt burgemeester Stef Strous.

Het jaarlijkse boottochtje op de Maasplassen met de gouden echtparen is net achter de rug als burgemeester Stef Strous aanschuift voor het interview. ‘Dat is een traditie geworden’, zegt hij in de collegekamer van het gemeentehuis in Heel, een van de drie grote kernen van Maasgouw. ‘Elk jaar nodigen we de mensen die vijftig jaar getrouwd zijn uit voor een tochtje op het water. Met een drankje en een hapje. Uiteraard ga ik mee. Waarom? Enerzijds vanwege de boeiende verhalen over vroeger, vanwege de gezelligheid. Maar ook omdat ik wil weten hoe de mensen denken over de gemeente, over ons beleid. Zijn er dingen die ze missen, die hen storen, die we als gemeente misschien kunnen oplossen? Belangrijk, want daar doen we het allemaal voor als bestuur; onze inwoners. En dat kun je alleen als je weet wat er speelt en leeft. Niet iedereen klimt in de pen, mailt ons of komt op bezoek. Dan is zo’n boottochtje ideaal om te peilen hoe de wat oudere inwoners van Maasgouw de zaken zien.’

Meningen
Stef Strous (1957), oud-PvdA-wethouder van Weert en sinds 2010 burgemeester van Maasgouw, hoort allesbehalve in de categorie regenteske bestuurders. Het liefst opereert hij buiten het gemeentehuis, gaat hij bij mensen op bezoek. Bij gewone burgers, ondernemers, kunstenaars, jong, oud, ziek, gezond. Ook hier heeft hij structuur in gebracht met minstens elke week twee keer ergens op de koffie. Ook weer om meningen en ideeën te horen. ‘Ooit, toen ik hier nog niet zo lang was, kreeg ik het verwijt dat mensen in Maasgouw aangewezen waren op de Voedselbank en dat we daar niets aan deden. Dat we het niet eens wisten. Dat deed pijn.’ Om in gesprek te komen met mensen die zich niet of nauwelijks bij het lokale bestuur betrokken voelen, of met mensen die niet bereid of in staat zijn om deel te nemen aan maatschappelijke activiteiten, ging de burgemeester op expeditie. ‘Gedurende een jaar bezocht ik wekelijks de meest uiteenlopende inwoners. Deze verhalen, soms ontroerend, af en toe verrassend, brachten een actueel en duidelijk beeld van wat er leeft onder de inwoners van Maasgouw.’

Trots
Twee jaar geleden is een nieuwe Strategische Visie tot en met het jaar 2025 opgesteld. ‘Tot stand gekomen met heel veel input van burgers, ondernemers, verenigingen en andere organisaties. Daar ben ik trots op. De conclusie was dat de inwoners een woon- en leefklimaat van hoge kwaliteit het allerbelangrijkste vinden. Dat is dus de kern van ons beleid geworden. Speerpunten: in elke kern een gemeenschapsvoorziening en veel aandacht voor het verenigingsleven. Het is misschien een open deur, maar verenigingen zorgen voor de noodzakelijke verbinding in een kern en tussen de kernen onderling.’

Verschillen
Klinken hierin nog de naweeën door van de herindeling in 2007 toen Thorn, Maasbracht en Heel samengevoegd werden? ‘Nee hoor. Dat was een vrijwillige en goed voorbereide fusie. Natuurlijk zijn de kernen heel verschillend. Er is in bijna elke kern bedrijvigheid. Soms een accent op zorg of dienstverlening, elders meer maakindustrie, overal wel horeca en toerisme. Ze zijn zo verschillend dat ze elkaar aanvullen. Waaraan ik meteen wil toevoegen dat de gemeente nu een perfecte omvang heeft. Wat ons betreft, is verdere herindeling niet aan de orde. Wel samenwerking natuurlijk. We werken op veel verschillende terreinen samen met onze buurgemeenten Roerdalen en Echt-Susteren. We hebben een gezamenlijk servicecenter ingericht. Ook economisch zoeken we het overleg en denken we regionaal. Zelfstandigheid door samenwerking, dat is ons devies.’

Water
Water; inwoners en bezoekers van Maasgouw kunnen er niet omheen. ‘Eerst hebben we de rest van Nederland aan grind en zand geholpen’, zegt Stef Strous met een glimlach, ‘nu kunnen we de vruchten plukken. De haven van Maasbracht ontwikkelt zich weer tot economisch centrum van formaat. Het watertoerisme wordt langzaamaan een sterke economische poot onder Maasgouw, na scheepvaart, maakindustrie en zorgtehuizen. De verschillende vakantieparken rond de Maasplassen verdienen een boost. Mooi, maar het water is ook voor de eigen inwoners een vaste waarde. In elke kern sta je binnen een paar minuten wel ergens op een dijk of bij een plas. Heerlijk toch?’
Zorgen zijn er ook. ‘We hebben een aantal jaren van teruglopende inwonersaantallen achter de rug. We willen deze trend keren. We gaan op zoek naar wat jongeren en andere groepen kan binden in Maasgouw. Niet iedereen beseft dat Maasgouw heel centraal ligt met een uitstekende infrastructuur, met goede verbindingen door het openbaar vervoer, de fiets en de auto. Dicht bij het mbo, hbo en universiteiten. We zijn zo in Roermond, Weert, Eindhoven, Venlo, Sittard en Maastricht. Ideaal voor woon-werkverkeer. Maar ook binnen Europa. België ligt aan de overkant, Duitsland in de achtertuin.’

Binden
Om daarop in te spelen, gaat de gemeente onderzoek doen naar de motieven van de jongere generaties bij hun woonkeuze. ‘Ook weer een kwestie van goed doorvragen en echt willen weten wat mensen beweegt. Uiteraard willen we als gemeente niet verder krimpen, daarom bieden we onder meer startersleningen aan. Het gaat echter ook om dat woon- en leefklimaat. Met hippe events, feesten aan het water, sportfaciliteiten. Dat is onze uitdaging op de langere termijn: de mensen aan ons binden. Dat lukt ons alleen als we dicht bij die burgers staan, als we weten wat hen beweegt.’

Resultaten

300 resultaten

Nummer 1 Leden Inlog

U kunt hieronder inloggen om deel te nemen aan onze lezersacties.