Kies een categorie
Zoeken binnen exclusief
terug naar overzicht

Alle categorieën

‘Limburg mag trots zijn op de campussen’
  • ‘Limburg mag trots zijn op de campussen’
  • ‘Limburg mag trots zijn op de campussen’
  • ‘Limburg mag trots zijn op de campussen’

‘Limburg mag trots zijn op de campussen’

Astrid Boeijen CEO datacampus Brightlands in Heerlen

Astrid Boeijen is sinds 1 september CEO van de Brightlands Smart Services Campus in Heerlen. Ze legt de lat hoog. De campus moet uitgroeien tot een nationaal kenniscentrum voor datawetenschap en de ontwikkeling van slimme digitale diensten en vraagbaak zijn voor ondernemers en overheden.

Door Jos Cortenraad | Fotografie Paul Rous

Astrid Boeijen klinkt en oogt relaxed. Drie maanden na haar aantreden heeft ze de marsroute wel uitgestippeld. De Brightlands Smart Services Campus, gevestigd in het vroegere ABP-gebouw aan de A79 in Heerlen, gaat Limburg ook op het gebied van datascience een toppositie bezorgen. Met extra werkgelegenheid en nationale impact.
‘Ambitieus ja’, reageert ze deze druilerige novembermiddag in een van de vergaderruimtes op de campus. ‘Maar reëel. Data worden steeds belangrijker voor de economie en de samenleving. Een motor waarin de overheid en bedrijfsleven fors investeren. Wat dat betreft hebben we de wind mee. Data zijn overal. Kijk naar het beleid in de coronacrisis. Gegevens over besmettingen zijn essentieel om de pandemie in te tomen. Bij de ontwikkeling van geneesmiddelen en therapieën is delen van gegevens essentieel. Het onderwijs drijft op data, in de industrie en bouwwereld zijn automatisering en digitalisering niet meer tegen te houden. Met data kunnen we klimaatvoorspellingen doen, efficiënter voedsel produceren, enzovoort. Hier op de campus zijn we daar al vijf jaar volop mee bezig. Hier zitten bedrijven die een nieuwe manier van beeldbellen voor ouderen hebben bedacht. We werken met de politie aan het verbeteren van veiligheid, met de gemeente aan de bestrijding van armoede, burgerparticipatie en met het mkb aan veilig datadelen en digitalisering. In alles zijn data essentieel. Op de campus zelf zijn al meer dan dertig bedrijven en instellingen gevestigd. Het aantal bij de campus aangesloten partners is al over de tachtig geschoten.’

Zuid-Limburg
De switch per 1 september van het Centraal Bureau voor de Statistiek naar de buren van de Brightlands Smart Services Campus is een nieuwe stap in een imponerende carrière. Gepland was die stap niet, vertelt Astrid Boeijen. ‘Nee, daar ben ik nooit mee bezig geweest. Tot nog toe zijn er telkens kansen voorbijgekomen voor een volgende stap als ik er aan toe was. Dit was er weer zo een. En als je vraagt wat de ultieme stip aan de horizon is, dan heb ik daar geen antwoord op. Voorlopig heb ik hier mijn handen vol. Wat ik wel zeker weet: uit Zuid-Limburg willen we niet meer weg. We hebben hier wortel geschoten. We voelen ons thuis in Maastricht.’

Limburg
Wortel schieten was niet vanzelfsprekend voor Astrid Boeijen. Ze werd geboren in Keulen waar haar vader werkte voor Ford, verhuisde op haar zesde met haar ouders naar Purmerend en studeerde in respectievelijk Amsterdam en Utrecht waar ze promoveerde in de scheikunde. In Utrecht leerde ze haar man André kennen, ook scheikundige. ‘Wie het eerst een baan kreeg, zou bepalen waar we gingen wonen. Het werd Limburg, want André kon aan de slag bij DSM. En dus ging ik mee, dat was de afspraak.’
Dat was in 2000. Banen waren toen schaars, zeker in de chemie, maar al snel kon Astrid Boeijen terecht bij de Universiteit Maastricht. Ze werkte er vijftien jaar in verschillende functies en voor de transnationale Universiteit Limburg (tUL), toen het CBS op de stoep stond. ‘Er moest leidinggegeven worden aan een groot ICT- en verandertraject, iets waarmee ik in Maastricht ervaring had opgedaan. Daarnaast hadden ze een hoofddirecteur dataservices nodig én een vestigingsdirecteur. Een prachtige uitdaging, want ik had inmiddels wel geleerd dat bouwen en verbinden mijn sterke punten zijn.’

Innovatiecenter
Als vestigingsdirecteur in Heerlen paste ze niet enkel op de winkel. Ze stond aan de wieg van het Center for Big Data Statistics, rolde het concept van urban en provinciale datacenters uit en was ook nog eens verantwoordelijk voor het omvangrijke ICT- en veranderprogramma Phoenix. ‘In alles bij dit soort projecten is de betrokkenheid van collega’s en partners cruciaal. Het gaat om draagvlak en de overtuiging dat dingen anders en beter kunnen. Ik heb CBS Heerlen niet alleen zien veranderen, het heeft ook zijn plek bevochten en geldt nu als innovatiecenter van het CBS. De campus lijkt daar in dat opzicht veel op.’ Het aanbod van de Brightlands Campus kwam onverwacht, maar lang aarzelde ze niet. ‘Ik heb de campus zien groeien van niets naar een imposant ecosysteem met kennisinstellingen, grote en kleine ondernemingen en start-ups op het gebied van data en slimme diensten. Een broedplaats van en voor talent. Fantastisch om zo’n organisatie nog verder te brengen. Data zijn het goud van de toekomst, mits we er verstandig mee omgaan en heel goed letten op privacy. Voor Heerlen is deze nieuwe business dé kans om een economisch slechte tijd achter zich te laten. De combinatie met de andere campussen met de focus op gezondheid, voeding en materialen maakt van Brightlands een factor van nationaal belang. Daar mogen we in het zuiden trots op zijn.’

Gezin
De agenda van Astrid Boeijen staat onveranderd vol. Toch heeft ze tijd voor haar gezin, om goed te koken, een boek te lezen, voor haar zonen Max (15) en Thijmen (13) en om te mantelzorgen voor haar moeder die even verderop in Maastricht woont in een aanleunwoning. En dan is er nog de nevenfunctie als voorzitter van de Raad van Toezicht van Cultura Nova in Heerlen. Lukt dat allemaal, een topbaan combineren met een druk privéleven? ‘Aan mannen wordt dat niet zo snel gevraagd’, lacht ze. ‘Het stoort me niet. Mijn man André en ik doen het gewoon samen, zo eenvoudig is het. Hij heeft ook een drukke baan en zit net als ik regelmatig ’s avonds laat achter de laptop. Het is een kwestie van goede afspraken maken en plannen. En dat lukt aardig. Zelfs dat avondwandelingetje met zijn tweeën slaan we zelden over.’

Resultaten

384 resultaten

Nummer 1 Leden Inlog

U kunt hieronder inloggen om deel te nemen aan onze lezersacties.

E-mail adres  
Wachtwoord  

Wachtwoord vergeten?
Maak een nummer1 account aan