Kies een categorie
Zoeken binnen exclusief
terug naar overzicht

Alle categorieën

Jong, dynamisch én ervaren
  • Jong, dynamisch én ervaren
  • Jong, dynamisch én ervaren

Jong, dynamisch én ervaren

Wethouder Anne Thielen (Venray)

Toen Anne Thielen uit Venray in september 2017 wethouder werd in haar gemeente, was ze pas 26 jaar oud. Plots was ze de jongste wethouder van Limburg. Maar jong betekent niet per se onervaren. Thielen heeft de afgelopen tien jaar al heel wat kilometers afgelegd in de politiek. ‘Ik ben altijd geïnteresseerd geweest in wat in mijn omgeving speelt.’

Zeg maar je, hoor.’ Wethouder Thielen zegt het vriendelijk, maar voor schrijver dezes - die toch al heel wat politici en bestuurders mocht interviewen - is het eerlijk gezegd toch wel even wennen. Toegegeven: het is een stereotype, maar wethouders, dat zijn toch meestal heren (of dames) van stand, die, alvorens ze op de wethoudersstoel belanden, er al een fraaie bestuurlijke loopbaan op hebben zitten? Anne Thielen spreekt dat clichébeeld echter tegen. Hier zit een dynamische, jonge vrouw met - vergis je niet - behoorlijk wat politieke bagage. Ze draaide mee met lokale, provinciale en nationale campagnes van het CDA, de partij waartoe ze behoort. Ze was bestuursassistente van de gedeputeerden Patrick van der Broeck en Hubert Mackus en uiteindelijk werd ze gemeenteraadslid van haar woonplaats Venray. Bij de laatste gemeenteraadsverkiezingen, in maart van dit jaar, behaalde Thielen als nummer twee van de CDA-lijst een recordaantal stemmen voor een niet-lijsttrekker. Maar liefst 1144 mensen kleurden het bolletje bij haar naam op de lijst rood. ‘Ik ben altijd geïnteresseerd geweest in wat in mijn omgeving allemaal speelt’, verklaart Thielen haar motivatie voor de politiek. ‘Praten over wat er beter kan, met elkaar in discussie over wat je belangrijk vindt. Op school deed ik al mee aan debatwedstrijden.’

Dat ze als twintiger kiest voor de politiek, maakt haar desondanks niet bijzonder, vindt de wethouder zelf. ‘Bij de laatste gemeenteraads-verkiezingen stonden er veel jonge kandidaten op de lijst. Niet alleen bij het CDA, maar zeker ook bij andere partijen’, benadrukt Thielen. Van mogelijke maatschappelijke desinteresse bij jonge Limburgers wil ze dan ook niets weten. ‘Als ik met jongeren spreek, dan merk ik al snel dat ze echt wel een mening hebben over dingen. Bovendien krijgen jonge mensen nu de kans om zich te laten zien in de politiek. Steeds meer twintigers, maar ook dertigers, worden politiek actief.’

Hoewel Thielen gezien wordt als een politiek talent, is ze geen zondagskind bij wie het wethouderschap is komen aanwaaien. ‘Nee, zeker niet. Politiek is hard werken’, weet de Venrayse uit ervaring. ‘Dat heb ik in mijn periode bij de Provincie van dichtbij gezien en zelf gemerkt als gemeenteraadslid en in mijn activiteiten voor de partij.’ Heeft ze niet het gevoel dat ze, in haar nieuwe functie van wethouder - haast een 24 uursbaan - te veel mist van datgene wat andere 26-jarigen allemaal beleven? ‘Nee, daar ben ik niet zo bang voor’, zegt Thielen eerlijk. ‘Maar als ik dan thuis ben of iets leuks met vrienden ga doen, ben ik wel echt even helemaal geen wethouder meer, hoor.’

Politici staan voortdurend in de publieke belangstelling. Zowel positief als negatief. Wethouders zijn hierop geen uitzondering. Thielen gaat er echter niet onder gebukt, al merkt ze natuurlijk wel de gevolgen die haar functie met zich meebrengt. ‘Je wordt bijvoorbeeld overal door mensen aangesproken. Op straat, in de winkel, in de kroeg.
Zij kennen jou, maar jij hen niet. Dat is in het begin wel even wennen.’

Haar jonge leeftijd en dat stereotype imago van de traditionele wethouder hebben, in de korte tijd dat ze in functie is, nog niet tegen haar gewerkt. ‘Niet dat ik gemerkt heb. Ik weet niet of mensen er moeite mee hebben dat ik wat jonger ben of minder ervaring heb’, stelt Thielen. ‘Ik vind dan ook niet dat ik me anders moet gedragen. Ik blijf wie ik ben. Daarnaast helpt het dat ik van nature nieuwsgierig ben. Ik probeer mensen te bevragen, me in hun drijfveren te verdiepen en te leren van hun kennis en ervaring. Maar uiteindelijk ben ik als wethouder diegene die een besluit moet nemen.’

Resultaten

281 resultaten

Nummer 1 Leden Inlog

U kunt hieronder inloggen om deel te nemen aan onze lezersacties.