Kies een categorie
Zoeken binnen exclusief
terug naar overzicht

Alle categorieën

‘In de Zwitserse Alpen sloeg de vonk over’

‘In de Zwitserse Alpen sloeg de vonk over’

Loek en Piroschka Kupers runnen al meer dan 25 jaar Swentibold Wonen in Buchten

Het levensverhaal van Loek en Piroschka Kupers, eigenaren van Swentibold Wonen in Buchten, leest als een spannende roman. Ga maar na: hoe groot is de kans dat ’ne echte Limburgse jóng de liefde van zijn leven ontmoet tijdens een wandeling in het Berner Oberland? De schikgodinnen waren Loek Kupers en Piroschka Keller die dag goed gezind. Al meer dan vijfendertig jaar vormen ze een hecht paar en al meer dan vijfentwintig jaar runnen ze succesvol Swentibold Wonen in Buchten, de fraaie woonwinkel die vooral in de voormalige Westelijke Mijnstreek een uitstekende reputatie heeft opgebouwd voor zijn uitgelezen collectie meubels, raam- en vloerbekleding. Want in 1991 namen Loek en Piroschka de zaak van de ouders van Loek over. Het familiebedrijf bestond vorig jaar zestig jaar. In de rubriek Hij versus Zij vertellen Loek en Piroschka hun verhaal, allebei zevenenvijftig jaar jong. Piroschka, een tikje plagerig: ‘Ik ben drie maanden ouder dan Loek. Dat kun je wel merken, hè?’

Hoe hebben jullie elkaar leren kennen?
Loek: ‘In het kader van mijn studie detailhandel had ik op mijn negentiende een stageplaats gevonden bij een warenhuis in Basel. Omdat ik opgegroeid ben in de zaak van mijn ouders, kwam ik op de meubelafdeling terecht. Zo ben ik in feite het meubelvak in gerold. Het was de bedoeling dat ik een jaar zou blijven in Zwitserland. Het zijn er uiteindelijk elf geworden, want inmiddels had ik Piroschka leren kennen.’
Piroschka: ‘Ik heb Loek via een vriendin leren kennen tijdens een gezamenlijke wandeling in het Berner Oberland. Daar sloeg ook meteen de vonk over tussen ons. Sindsdien zijn we onafscheidelijk. Binnen een jaar waren we getrouwd. Dat had overigens ook een praktische reden. De verblijfsvergunning van Loek verliep na een jaar. Hij kon alleen in Zwitserland blijven als hij met een Zwitserse zou trouwen. En we zijn na meer dan vijfendertig jaar nog steeds gelukkig samen.’

De eerste tien jaar van jullie huwelijk hebben jullie in Zwitserland gewoond. Hoe was dat?
Piroschka: ‘Uiteraard wilde ik in Zwitserland blijven, dicht bij familie, vrienden en kennissen. Ik kom uit de buurt van Sankt Gallen. De overgang van een dorp naar de grote stad Basel was voor mij al erg groot. De eerste paar jaar heb ik samen met mijn moeder een levensmiddelenzaakje gerund, maar toen onze dochters Jennifer en Patricia werden geboren, ben ik daarmee gestopt.’
Loek: ‘Ik had tien jaar ervaring als adviseur in de meubelbranche opgedaan in een meubelzaak in Basel. Toen gooiden mijn ouders Anne en Pierre Kupers een balletje op of ik samen met Piroschka de zaak wilde overnemen in Buchten. Dat was natuurlijk een mooie kans, waar we samen ook goed over hebben nagedacht. Na wat wikken en wegen hebben we toen besloten om Swentibold Wonen over te nemen. Mijn baas in Basel wilde me eerst niet laten gaan, maar het bloed kruipt waar het niet gaan kan, hè? We hebben nog twee jaar de zaak samen met mijn ouders gerund. Dat was een soort proefperiode om te kijken hoe het ons zou bevallen. Nou, prima dus. Sinds 1991 zijn Piroschka en ik eigenaars van de zaak.’

Dat moet nogal een overgang zijn geweest: van Zwitserland naar Limburg. Niet alleen voor jou, Piroschka, maar ook voor de kinderen, hè?
Piroschka: ‘Ja, dat kun je wel stellen. Ik heb in Zwitserland alles en iedereen achtergelaten. Vooral de eerste jaren had ik het daar moeilijk mee. De overgang van Basel naar een dorp in Limburg was groot. Ik heb in die eerste periode ook best vaak heimwee gehad. Mijn Limburgs is overigens beter dan mijn Nederlands. In het begin dacht ik: ik hoef geen Nederlands te leren, want ik ga toch terug naar Zwitserland. Wist je overigens dat het Limburgs dialect wel wat lijkt op het dialect van Sankt Gallen? Ja, de eerste jaren was het voor mij echt wennen hier. Ik heb tot mijn dertigste in Zwitserland gewoond. Ik ben er geboren en getogen. Dat vlak je niet zomaar uit. Het is mijn heimat en dat zal het ook altijd blijven, zoals Limburg dat voor Loek is. Onze kinderen waren vijf en twee toen we verhuisden. Jennifer moest hier naar groep 1. Ze sprak en verstond alleen maar het Zwitsers-Duits. Maar ja, kinderen passen zich gelukkig snel aan.’

Inmiddels ben je helemaal geïntegreerd hier, zie ik. Hoe ben je daarin geslaagd?
Piroschka: ‘Ja, ik heb gelukkig hier helemaal mijn draai gevonden. Wat enorm geholpen heeft, is dat ik heel lieve schoonouders had die me heel goed hebben opgevangen. Ik ben ook heel snel in de zaak gekomen, dat heeft ook geholpen. Tja, en Zwitserland is natuurlijk niet het einde van de wereld. We gaan er nog regelmatig naartoe voor familiebezoek. Mijn familie komt ook wel eens over. Dus we hebben altijd contact gehouden.’

Vorig jaar bestond Swentibold Wonen zestig jaar. Loek, kun jij iets over de historie van dit mooie familiebedrijf vertellen?
Loek: ‘Met alle plezier. Mijn ouders zijn hier in 1956 een fourniturenzaak begonnen. In het begin was het een zaak waar je van alles kon kopen: garen, knopen, ritssluitingen. Mijn moeder maakte gordijnen, maar ook kleding voor de bevolking in Buchten en omstreken. Mijn vader was meubelmaker. Hij heeft de meubelzaak opgezet. Ik ben hier geboren en getogen. Door mijn ervaring in de meubelbranche lag het voor de hand dat ik ooit de zaak zou overnemen. Mijn drie broers hadden daar geen interesse in, maar het was voor Piroschka en mij eigenlijk een logische stap.’

Hoe is de rolverdeling in de zaak tussen jullie?
Loek en Piroschka: ‘We richten de zaak samen in; van de meubelcollectie, de beddenafdeling tot en met de raambekledingen toe. We zijn het altijd met elkaar eens. Dat gebeurt echt in goede harmonie. We gaan samen naar de meubelbeurzen in binnen- en buitenland. We kijken daar goed rond wat precies in onze zaak past. Piroschka verdiept zich het meest in wat onze klanten willen. Loek houdt zich meer bezig met de administratie. Samen doen we dan de inkoop en verkoop. We staan onze klanten bij hun aankopen altijd met raad en daad bij. De trends in de meubelbranche komen en gaan razendsnel. Een aantal jaren geleden ging de trend meer naar de landelijke sfeer. Nu zie je dat modern, industrieel, urban het helemaal is. Niet alleen onder jongeren, maar eveneens onder ouderen die hun huis verruilen voor een appartement. Dat richten we dan meestal modern en strak in. Gemak en comfort zijn in onze branche ook de trend; elektrisch verstelbare bedden en fauteuils alsook raambekledingen zijn momenteel volop gevraagd.’

Tot slot: is er al nagedacht over de bedrijfsopvolging?
Loek en Piroschka: ‘Daar denken we op een onbewaakt moment wel eens over na. Natuurlijk zouden we het geweldig vinden wanneer Swentibold Wonen als familiebedrijf het eeuwfeest haalt. Mogelijk dat een van onze dochters de zaak op de langere termijn zou kunnen overnemen. Daar hebben we het wel eens over, ja. Dat zou leuk zijn, maar absoluut geen must. Dat zou dan echt een vrije keuze van Jennifer of Patricia zijn. Maar de opvolging is op dit moment nog niet aan de orde. We mogen nog tien jaar door voordat we AOW krijgen. En dat blijven we met enorm veel plezier doen. Swentibold Wonen is een begrip hier in de regio. We hebben een enorm trouwe, vaste klantenkring. Ook steeds meer jongeren weten onze zaak te vinden. Vaak gaat het dan om de totale inrichting van hun appartement of huis, dus inclusief vloerbedekking, zonwering en gordijnen.’

Resultaten

278 resultaten

Nummer 1 Leden Inlog

U kunt hieronder inloggen om deel te nemen aan onze lezersacties.