Kies een categorie
Zoeken binnen exclusief
terug naar overzicht

Alle categorieën

Health Foundation Limburg

Health Foundation Limburg

Een inspirerend verhaal van Palmyra Veltstra

Palmyra Veltstra is sinds vorig jaar overtuigd en energiek ambassadeur van het Kankeronderzoekfonds Limburg. Met haar detacheringsbedrijven Valento Group organiseert ze allerlei acties waarbij ze zowel haar medewerkers als ook zoveel mogelijk klanten betrekt. Zelf genas Palmyra van borstkanker, een ziekte die ze andere vrouwen wil besparen. ‘Daarom is er geld nodig voor onderzoek en preventieve screening. Veel geld.’ 

Door Jos Cortenraad

Woensdag 16 januari 2019 zal Palmyra Veltstra altijd bijblijven. Het is de dag die haar leven en dat van haar gezin en bedrijf volledig op zijn kop zet. ‘Ik voelde een knobbeltje in mijn borst’, begint ze haar verhaal, ‘en wist meteen dat het mis was. Aan het einde van de week, na een serie scans en biopten, zaten we met het oncologisch team van Zuyderland in Sittard aan tafel. Borstkanker triple negative in de meest agressieve vorm, luidde de diagnose. Veroorzaakt door een genafwijking bleek later. De vooruitzichten waren weinig hoopvol.’

Mentaliteit
De paniek slaat toe, maar die legt het al snel af tegen de vechtersmentaliteit van de Sittardse. ‘Doodgaan? Dat kón niet. Mijn man en onze drie kleine kinderen alleen laten?Mijn goedlopende en snelgroeiende ondernemingen van de hand doen? Ik dacht het niet. Vanaf dag één heb ik geknokt. Ik had het geluk dat de kanker niet was uitgezaaid en dat ik een goede conditie had. We zijn nu bijna vijf jaar verder en ik mag zeggen dat ik genezen ben. Dankzij de artsen van het Zuyderland, Maastricht UMC+ en het Antoni van Leeuwenhoek in Amsterdam, de steun van talloze mensen om me heen en misschien ook wel door mijn eigen wil. Vechten zit wel in me als dochter in een hardwerkende familie van aannemers en bouwers.’

Hersteloperatie
De strijd om weer gezond te worden, vergt veel van Palmyra. Na drie maanden en tien zware chemobehandelingen volgt een ingrijpende operatie waarbij ze haar twee borsten verliest. Pas met Kerstmis in zicht zijn de lichamelijke wonden grotendeels geheeld. ‘Een borstbesparende operatie was niet mogelijk vanwege de kans op terugkeer van de tumor, evenals de genafwijking. Ook een reconstructie met een zenuw zodat ik gevoel zou houden in de borsten bleek niet haalbaar. Gelukkig hebben de chirurgen dr. René van der Hulst en dr. Darren Booi met een speciale techniek wel de huid en de tepels kunnen sparen. Dit jaar heb ik nog een hersteloperatie gehad waar ik heel blij mee ben. Ik voel me weer vrouw nu, echt genezen.’

Ondernemingen
Tijdens het horrorjaar blijft Palmyra haar bedrijf leiden. ‘Sterker, in dat jaar zijn we zelfs verhuisd naar een nieuw en groter kantoor hier in Sittard. Ik ben geweldig trots op mijn team dat in die onzekere tijd echt alles heeft gedaan. Daarom staan er nu drie ondernemingen gericht op dienstverlening in de bouw en techniek met twaalf medewerkers op kantoor, driehonderdvijftig vakkrachten en ruim honderdtwintig klanten door heel Nederland. Helaas hebben we wel onze vestiging in Kerkrade moeten sluiten. Onze vestigingsmanager daar is overleden aan kanker. Vreselijk.’

Ambassadeursschap
Directeur Remco Brave van Smeets Bouw en commissielid van de Business Vrienden van het Kankeronderzoekfonds Limburg polste vorig jaar Palmyra voor sponsoring met haar bedrijf. Het werd uiteindelijk méér: een ambassadeurschap bij het fonds en lidmaatschap van de businessclub. ‘Op voorwaarde dat ik me kan inzetten voor het onderzoekswerk van Stefania Tuinder en René van der Hulst. Zij werken in het Maastricht UMC+ aan nieuwe reconstructietechnieken. Die nazorg is zo belangrijk voor vrouwen. In Maastricht en de Limburgse ziekenhuizen wordt echt geweldig werk verricht. Er is echter altijd geld tekort voor onderzoek. Ik zet me daar graag voor in, met de Valento Group. Verder wil ik pleiten voor eerdere screening, bijvoorbeeld ook op gendefecten. Borstkanker treft steeds meer vrouwen, ook op jonge leeftijd. Ik gun niemand wat mij is overkomen.’

Resultaten

120 resultaten

Nummer 1 Leden Inlog

U kunt hieronder inloggen om deel te nemen aan onze lezersacties.

E-mail adres  
Wachtwoord  

Wachtwoord vergeten?
Maak een nummer1 account aan