Kies een categorie
Zoeken binnen exclusief
terug naar overzicht

Alle categorieën

Goud met een Limburgs tintje
  • Goud met een Limburgs tintje
  • Goud met een Limburgs tintje
  • Goud met een Limburgs tintje
  • Goud met een Limburgs tintje
  • Goud met een Limburgs tintje

Goud met een Limburgs tintje

Olympisch kampioen roeien Maaike Head

Als kind maakte Maaike met de natte onderkant van een glas vaak vijf ringen op tafel. De Olympische Spelen, dat was haar droom. En die werd werkelijkheid. Ze heeft een nieuwe stip op de horizon gezet en gaat nu volledig voor haar werk. Over dromen en hoe deze werkelijkheid kunnen worden.

Door Petra Lejeune | Fotografie Henry Peters

Maaike is in Amsterdam geboren, waarna ze op haar negende jaar in Haarlem begon met schaatsen. Dat lag haar wel en toen ze een foto zag van schaatsster Yvonne van Gennip, was het voor haar meteen duidelijk: Dit wil ik ook, ik wil naar de Olympische Spelen. ‘Mijn vader vertelde het verhaal over haar olympische succes en toen ontstond er een olympisch vlammetje in mijn hart. Ik heb het altijd leuk gevonden om ergens in uit te blinken. Als je dan merkt dat je ergens goed in bent, krijg je vleugels. Al snel mocht ik als enige meisje meedoen met de snelle jongens, hartstikke stoer natuurlijk.’ Op haar tiende verhuisde ze met haar ouders en broer naar Raar, een gehucht tussen Meerssen en Nuth. Het schaatsen verplaatste zich naar Glanerbrook in Geleen,
waar ze al snel in de regionale selectie terechtkwam. ‘Mijn ouders hebben me overal naartoe gebracht, of het nu trainingen of wedstrijden waren, ze waren mijn chauffeur. Ze hebben me altijd gestimuleerd om ervoor te gaan, maar nooit gepusht. Ik moest het natuurlijk
zelf willen, anders kom je ook nergens. Drive en doorzettingsvermogen heb je gewoon nodig. Het veel in de auto zitten zorgde voor
goede gesprekken met mijn ouders en een hechte band met mijn familie.’

Arts
Na de middelbare school koos ze voor bewegingswetenschappen aan de Universiteit Maastricht en bleef ze schaatsen. Ze won goud op de WK junioren 2003 in Japan bij de ploegenachtervolging en ook het baanrecord op de vijfduizend meter van Glanerbrook staat nog altijd op haar naam. Maar Maaike had ook een toekomst als arts voor ogen. De volgende stap werd Rotterdam, waar ze voor de studie Geneeskunde ging. ‘Het toeval wilde dat ik dat samen met mijn broer kon doen, we hebben zelfs tijdens onze coschappen samengewoond. We hebben in die periode veel steun aan elkaar gehad, waarbij ik naast mijn coschappen hard trainde voor Rio en hij hard werkte om zijn promotieonderzoek af te ronden. Voor beiden een lastige combinatie. Het is mooi dat we dan ook samen zijn afgestudeerd.’ Toen Maaike begon aan deze studie, stopte ze met schaatsen. ‘Ik ben tijdens de introductieweek bij studentenverenigingen langs geweest, ik wilde eigenlijk gewoon gezellig aan de bar staan, feestvieren en af en toe een beetje sporten. Tijdens mijn zoektocht ging ik op de laatste dag ook nog langs bij studentenroeivereniging Skadi. Daar werd ik direct verliefd op het gevoel van roeien en het uitwaaien op het water tussen het groen, weg van het beton van Rotterdam. Skadi ging het worden, maar dan wel vooral om bier te drinken. Maar de prestatiedrang haal je niet zo gemakkelijk uit me. Iemand zei me:
“Als je op de ergometer de vijfhonderd meter onder de twee minuten doet, dan zit je goed”. Van het vele schaatsen had ik natuurlijk genoeg kracht in benen en billen. Als eerstejaars belandde ik al meteen in onze wedstrijdboot. En toen was ik verkocht, het roeien werd mijn nieuwe passie.’

Olympische droom
Met het roeien kwam die droom van olympisch goud weer bovendrijven. ‘Als talentvolle ploeg heb ik me in 2012 weten te kwalificeren voor de Olympische Spelen in Londen, waar we achtste werden. Een geweldige ervaring, gewoonweg overweldigend om daar bij te zijn en met die topsporters van over de hele wereld in dat olympisch dorp te verblijven. De volgende stip aan de horizon werd vervolgens Rio, dit keer met onze eigen bondscoach, Josy Verdonkschot uit Schaesberg. Sport op dit niveau combineren met een studie is intensief. Daarom heb ik alles op alles gezet om anderhalf jaar voor Rio mijn opleiding af te ronden zodat er nog een schepje bovenop kon. Daarna trainden we vijftien keer per week. Tel daar het bezoek aan fysio en masseur bij op en je hebt een fulltimebaan te pakken. In de jaren voor de Spelen gingen we op hoogtestage en trainden we hard in eigen land of op kamp in Italië. Italië klinkt als vakantie, maar dat was het in die maanden zeker niet. De kwalificatie voor Rio kwam pas twee maanden voor de Olympische Spelen.
Samen met Ilse Paulis gingen we voor de lichtgewicht dubbeltwee. Tijdens dat toernooi wisten we ook: dit is onze enige en laatste kans. We pakten die kans en haalden het ticket naar Rio binnen. We mochten onze droom vervolgen.’

Zin om te racen
‘Geloof in eigen kunnen, dat is belangrijk. We hadden ons plan uitgevoerd en alles gedaan wat we moesten doen om snel te kunnen roeien. Het vertrouwen was er dan ook. Samen hadden we het gevoel van niet te veel nadenken, gewoon doen, tanden op elkaar en de pijn verbijten. We waren dan ook niet nerveus voor de finale tijdens de Olympische Spelen, Ilse en ik hadden echt zin om te racen. We voelden dat we een medaille konden halen. En dan wordt het goud, olympisch goud. Blijdschap, ongeloof, vanaf dat moment word je gewoon geleefd. De huldiging in het Holland Heineken House is briljant, zo op dat podium mogen staan is een belevenis die je nooit meer vergeet. De felicitaties van de koning, de interviews, de huldigingen. Mijn olympische droom is uitgekomen en het was echt magisch.’

Toekomst
Maaike wil traumachirurg worden. ‘Het acuut handelen, het snel schakelen. Het lijkt me heftig maar daarnaast ook ontzettend mooi om echt direct iets te kunnen betekenen voor mensen. Met een team alles op alles zetten om levens te redden. En mijn ultieme droom is om dat te combineren met sport, bijvoorbeeld meerijden met een grote wielerwedstrijd en daar bij ongevallen helpen. Het komt er eigenlijk op neer dat ik graag buiten ben, iets dat ik misschien wel heb overgehouden aan mijn tijd in Limburg.’

Resultaten

238 resultaten

Nummer 1 Leden Inlog

U kunt hieronder inloggen om deel te nemen aan onze lezersacties.