Kies een categorie
Zoeken binnen exclusief
terug naar overzicht

Alle categorieën

‘Dit is het mooiste vak van de wereld’
  • ‘Dit is het mooiste vak van de wereld’
  • ‘Dit is het mooiste vak van de wereld’

‘Dit is het mooiste vak van de wereld’

Limburgse politie werkt met vernieuwende ideeën aan nóg meer lokale binding

In een tijd waarin voorzieningen meer en meer op afstand van de burger komen te staan of zelfs verdwijnen, is lokale verbondenheid belangrijker dan ooit. De Limburgse politie beseft dat als geen ander. Onder leiding van de nieuwe politiechef Ingrid Schäfer-Poels en door de betrokkenheid van enthousiaste wijkagenten zoals Manon van Thoor, investeert de politie nadrukkelijk in de band met de inwoners van onze provincie.

Het is een vrijdagochtend op het gemeentehuis in Stein. In het wijksteunpunt van de politie, dat hier gevestigd is, ontmoeten we Ingrid Schäfer-Poels en Manon van Thoor. Laatstgenoemde is wijkagent in Stein en een bekend gezicht in haar werkgebied. Bezoekers van het gemeentehuis herkennen Van Thoor direct en schieten haar aan met een vraag. Schäfer, leidinggevende van de Eenheid Limburg, kijkt tevreden toe. ‘Dit is wat de politie moet zijn; mensen moeten ons kennen en ons gemakkelijk kunnen benaderen. En wij kunnen luisteren, dienstbaar zijn en aansluiten op hun behoeften en leefritme.’

Bevlogenheid
Manon van Thoor is een bevlogen agente. Ze geniet van het contact met de inwoners van Stein. ‘Ik ben graag buiten, in de wijk, zegt ze. ‘Bovendien is het belangrijk om dit contact te blijven zoeken. Zo ontstaat er wederzijds vertrouwen. De mensen in de wijk zijn immers mijn ogen en oren.’ Dat enkele jaren geleden het politiebureau in Stein gesloten werd, voelde voor Van Thoor aanvankelijk dan ook als een teleurstelling. ‘Maar daardoor ben ik juist op een andere manier naar mijn werk gaan kijken en nieuwe dingen gaan uitproberen. Daarnaast zijn er positieve nieuwe samenwerkingen ontstaan met andere partijen die ook in de wijk actief zijn. Zoals met de gemeente bijvoorbeeld. Dat helpt zeker in het werk dat ik doe.’

Investeren in mensen
Ingrid Schäfer luistert intussen aandachtig. ‘De politie hoeft ook niet in gebouwen te zitten’, zegt ze vervolgens stellig. ‘Vroeger zat er juist veel geld in stenen. De laatste jaren doen we het anders. We investeren in de kwaliteit van onze mensen.’ Dat betekent volgens de politiechef concreet: investeren in personeel dat initiatiefrijk is, los van protocollen durft te denken en dat dicht bij de burger staat. Dat is echter geen eenvoudige opgave. ‘In onze organisatie werken vier generaties politiemensen. Die ervaring en kennis is ontzettend waardevol en moeten we absoluut koesteren. Tegelijkertijd dienen we naar de toekomst te kijken en de ruimte te geven aan mensen met andere, nieuwe ideeën. Die diversiteit is enorm belangrijk.’

Uw ei kwijt?
Hoewel Manon van Thoor al 27 jaar bij de politie werkt, probeert ze toch vernieuwend te zijn om zo haar werk nóg beter te kunnen doen. Zo lanceerde ze het idee van de kip: een groot bord met een foto van een kip erop met daaronder de tekst: Wilt u uw ei kwijt?. Een ogenschijnlijk ludiek idee, maar wel een met een serieus en gericht doel: in contact komen met de burger. ‘En het werkt!’, roept Van Thoor enthousiast. ‘Het bord met de kip valt natuurlijk heel erg op als we ’m ergens neerzetten. Mensen komen er snel op af en maken een praatje met ons. Eerst gaat het toch vooral over die gekke kip, maar uiteindelijk beginnen ze over dingen waar ze mee zitten of die spelen in hun buurt.’

Van Thoor werkt nu aan de realisatie van haar nieuwste idee: de Wijkagentenbus. ‘Een mobiel kantoor waarmee ik de wijk in kan’, omschrijft ze haar droom. ‘Een bus waarin ik kan werken, waarin ik mensen kan ontvangen en - het belangrijkste - waarmee ik zichtbaar ben, vooral op de plekken in de buurt waar het pijn doet.’

Volop uitdagingen
De manier waarop Van Thoor denkt en werkt, is volgens Schäfer de richting die de politie meer zou moeten volgen. Het is desondanks een uitdaging om jonge en vernieuwende krachten binnen te halen bij de politie, ervaart de politiechef. ‘De instroom van nieuw personeel is lastig, zeker in deze regio’, bekent ze. ‘De ontgroening van Limburg maakt dit niet gemakkelijk. Ik probeer Limburg dan ook op een goede manier aan de beleidsbepalers in Den Haag te verkopen. De internationale setting van deze regio maakt het namelijk een uitdagend gebied om te werken. Ik hoop dat Den Haag hierbij kan helpen; dan zorgen mijn eenheid en ik wel voor de resultaten.’ Aan wijkagent Van Thoor heeft de politie in elk geval een fanatieke ambassadeur: ‘Dit is het mooiste vak van de wereld.’

Resultaten

255 resultaten

Nummer 1 Leden Inlog

U kunt hieronder inloggen om deel te nemen aan onze lezersacties.