Kies een categorie
Zoeken binnen exclusief
terug naar overzicht

Alle categorieën

‘Dans is mijn leven’
  • ‘Dans is mijn leven’
  • ‘Dans is mijn leven’
  • ‘Dans is mijn leven’
  • ‘Dans is mijn leven’
  • ‘Dans is mijn leven’

‘Dans is mijn leven’

Drievoudig wereldkampioen Jennifer Romen

Geïnspireerd door Michael Jackson, lekker veilig op haar slaapkamer, maakte Jennifer Romen haar eerste moves. Ze was pas elf, maar wist al meteen: ‘Ik kan niet meer zonder dans. Ik zie me niets anders doen, dit is het gewoon helemaal.’ Toen ze eenmaal de stap naar een dansschool had gezet, werd haar talent snel ontdekt.

Door Petra Lejeune | Foto’s Henry Peters

Die natuurlijke aanleg voor dans die er bij Jennifer Romen in zit, maakt de weg naar de top gemakkelijk. Het loopt allemaal als vanzelf, soepel. Jennifer kan tevreden terugkijken naar die tijd. ‘Ik ben vrijwel meteen mee gaan doen met wedstrijden en vanaf het begin belandde ik in de top drie. Eerst in de categorie kids, daarna junioren en vervolgens adults. Hiphop is mijn ding. Ik ben daarbij gespecialiseerd in urban stijlen. De eerste gouden medaille die ik behaalde was in 2013, toen ik Europees kampioen hiphop werd. Op het moment zelf voelt dat heel onwerkelijk. Hier heb je zo lang voor gewerkt en eindelijk lukt het. Dat gevoel is niet te omschrijven.’ Daarna volgden nog veel meer prijzen. In totaal werd ze zelfs drie keer Europees kampioen, drievoudig wereldkampioen en ze behaalde de olympische titel binnen de danswereld. Alle prijzen die er te behalen zijn in de hiphop op Nederlands, Europees of wereldniveau, staan op haar naam. ‘Het blijft me raken. Dat wordt niet gewoon, elke keer ben ik emotioneel. Het gekke is zelfs: hoe vaker je wint, des te specialer het wordt. De druk wordt namelijk steeds groter. Mensen zien je als kampioen, als de favoriet van de wedstrijd. En dat betekent dat zodra je de zaal inloopt alle ogen op je gericht zijn. Je moet dus elke keer weer boven jezelf uit stijgen. Het vergt heel veel van je. Wat veel mensen niet weten, is dat deze danswedstrijden puur improvisatie zijn. Je kunt het eigenlijk niet voorbereiden, het is freestyle. Je weet niet welke muziek je krijgt, je bent overgeleverd aan de mix van de dj die draait. Daar reageer je op, daar ga je op inspelen met dans uit diverse stromingen. Urban dance is een mix van hiphop, breakdance, popping, contemporary, afro en nog meer stromingen en stijlen. En omdat het improvisatie is, moet het dus helemaal vanuit jezelf komen. Dat maakt het ook zo moeilijk. Je moet lekker in je vel zitten, je helemaal kunnen geven op zo’n moment en natuurlijk fysiek topfit zijn. Gelukkig ben ik muzikaal, dat is ook mijn kracht. En dans is gewoon mijn leven, daar ben ik zeven dagen per week mee bezig. Ben ik klaar met trainen, dan geef ik mijn lichaam rust. Dat wil ook zeggen dat mijn hele sociale leven opgebouwd is rondom de dans. En dat moet ook wel om dit te bereiken.’

Media-aandacht
Ze deed tussendoor ook mee met diverse danswedstrijden op tv. Ze haalde de halve finale bij Move Like Michael Jackson, waar ze haar idool mocht imiteren. Helaas moest ze het onderspit delven tegen een klein jongetje dat later ook winnaar werd. Jennifer blijft er nuchter onder. ‘Jurylid Germaine Jackson zei letterlijk: “Ik zie mijn broer in hem”. Ik snap dat voor hem gekozen werd.’ Bij Holland’s Got Talent haalde ze de finale en bij So You Think You Can Dance kreeg ze meteen een ticket voor de bootcamp. Ze heeft er veel van geleerd en is ook tot de conclusie gekomen dat al die media-aandacht niet zo haar ding is. ‘Als ik op een podium sta, valt alle stress weg, ik ga helemaal op in de dans. Maar met die camera’s is dat toch net even anders. Dans is gedurende mijn hele jeugd allesbepalend geweest en zal dat ook altijd blijven. Ik ben nu twintig en heb besloten om de wedstrijden te laten voor wat het is. Voor mezelf dan. Ik heb het hoogst haalbare gehaald, ik wil me nu focussen op iets anders, iets nieuws.’

Talent doorgeven
En ook daar zal ze haar ziel en zaligheid in leggen, want ze stopt niet met haar way of life. De dans blijft haar leven bepalen, dit keer in de vorm van haar dansschool: Urban School of Dance Arts, ook wel U.S.D.A. ‘Ik wil mijn kennis en ervaring delen, mijn talent doorgeven aan mijn leerlingen. Ik wil anderen in mijn voetstappen plaatsen. Mijn focus ligt nu dan ook helemaal op mijn dansschool. Ook nu leg ik de lat hoog. Ik ben er namelijk van overtuigd dat als je echt iets wilt bereiken je daar ook voor de volle honderd procent voor moet gaan. Ik geef zelf les en heb daarnaast per dansstijl specialisten gezocht die lessen voor me verzorgen. De danslessen zijn voor alle leeftijdscategorieën en alle niveaus. Dus of je een leuke hobby zoekt of je bent student op hoog niveau, ik wil kwaliteitslessen verzorgen. En daarnaast ook achtergrond meegeven. Waar komt een beweging vandaan, hoe is een bepaalde dansstroming ontstaan? Persoonlijke aandacht staat centraal. Hoe haal je het beste uit iemand, hoe kun je een persoon laten groeien? Ik geef al jaren dansles en vind het fijn dat ik me nu helemaal kan focussen op het beter maken van anderen. Nu kan ik dat vanuit mijn eigen plek hier in Maastricht doen, een locatie die ik al goed kende en die onlangs dus vrij kwam. Het voelt als een nieuw begin, een logische stap in mijn leven. Een leven dat blijft draaien om dans.’

Resultaten

293 resultaten

Nummer 1 Leden Inlog

U kunt hieronder inloggen om deel te nemen aan onze lezersacties.