Kies een categorie
Zoeken binnen exclusief
terug naar overzicht

Alle categorieën

‘Corona is ook een eyeopener’

‘Corona is ook een eyeopener’

Helen Mertens, bestuursvoorzitter Maastricht UMC+

Helen Mertens is één jaar voorzitter van de Raad van Bestuur van het Maastricht UMC+. Tijd om er even bij stil te staan, laat staan het te vieren, is er niet. Zorgen en ongerustheid overheersen. Het ziekenhuis bezwijkt bijna onder de druk van een nieuwe golf coronabesmettingen, de achterstanden in de reguliere behandelingen lopen op en het personeel is aan het einde van zijn krachten. ‘Natuurlijk eist deze crisis alle aandacht op, maar we leren er ook heel veel van. Lessen die we goed kunnen gebruiken als we COVID-19 onder controle hebben.’

Door Jos Cortenraad | Fotografie Paul Rous

Het interview zou plaatsvinden in haar werkkamer, maar het wordt een telefonisch gesprek met Helen Mertens op de achterbank van een taxi. Op weg naar Amsterdam waar ze op deze late avond van de negende november aanschuift bij Jinek om uit te leggen wat er in Limburg aan de hand is. Het is de dag waarop de bestuurders van de vijf Limburgse ziekenhuizen een noodkreet sturen aan minister Hugo de Jonge. De boodschap: we stevenen af op een zorginfarct, het systeem loopt vast. ‘Ja’, klinkt het ter hoogte van Eindhoven, ‘dat is een signaal waar iedereen van schrikt. Op een gegeven moment zijn echt alle bedden bezet, op de verpleegafdelingen en de ic’s. Dat hadden weinig mensen verwacht, we dachten dat we corona in bedwang hadden. Dus niet.’

Betrokkenheid en inzet
Helen Mertens heeft al een lange werkdag achter de rug als ze voor bijna een miljoen kijkers nog eens rustig en beheerst uitlegt wat er aan de hand is en hoe ernstig de situatie in Limburg is. Ze pleit voor meer maatregelen, een snelle boosterprik voor kwetsbare mensen, roept Nederlanders op om zich vooral te laten vaccineren en vraagt ook begrip voor al die medewerkers die zich uit de naad werken. ‘Niet alleen in ons Maastricht UMC+’, zegt ze eerder vanuit de taxi, ‘maar in alle ziekenhuizen. Ze lopen op hun tandvlees en toch zie ik die enorme betrokkenheid richting de patiënten, die tomeloze inzet, de overuren en de stress. Een aantal houdt het niet vol en moet zich ziek melden. We zitten aan de grenzen van onze capaciteit en er is maar één oplossing: de besmettingen moeten omlaag.’
Aan uitspraken over wélke maatregelen waagt Helen Mertens zich niet. ‘Dat is aan het OMT en de politiek. Wij kunnen niet meer dan schetsen wat er aan de hand is. Ik ben blij met zo’n uitnodiging voor een talkshow, want de urgentie en ernst lijken in de rest van het land nog onvoldoende duidelijk. Het kan helpen om mensen meer bewust te maken van de ernst.’

Broodnodige verandering
Bij het verschijnen van dit magazine is onduidelijk of de noodkreet geholpen heeft en hoe de vlag erbij hangt. Zeker is wel dat Helen Mertens een loodzwaar jaar achter de rug heeft. ‘Corona heeft veel bepaald’, zegt ze. ‘Daarbij kwam nog eens een stroomstoring met zeer ernstige gevolgen, dreigende wateroverlast, een groot intern project over de organisatieontwikkeling en twee stakingen. Mijn omgeving vraagt weleens of ik geen spijt heb van deze baan. Natuurlijk niet, is dan mijn antwoord. Ik was al lid van de Raad van Bestuur en wist bij mijn aantreden dat de pandemie nog lang niet voorbij was. Samen gaan we deze uitdaging aan en misschien is het wel dé eyeopener die de broodnodige verandering in de zorg een zetje geeft. Eigenlijk gebeurt dat zelfs al. Digitalisering in de zorg zet versneld door. Onze artsen en verpleegkundigen zijn meer telefonische en videoconsulten gaan doen. Ik denk ook dat duidelijker is geworden dat we nog meer moeten inzetten op preventie. Gezonder leven is de sleutel tot minder chronische aandoeningen zoals diabetes en hart- en vaatziekten. Als bestuursvoorzitter van dit academisch ziekenhuis ben ik nauw betrokken bij de innovatietrajecten van onze artsen en onderzoekers. Ik zie hoe wetenschap wordt vertaald in de praktijk. Nee, dit is en blijft mijn droombaan. Ik zou niet anders willen. Uiteraard hoop ik wel dat er op korte termijn wat meer rust komt zodat we ons volledig kunnen richten op de zorg van de toekomst.’

Samenwerking en academie
Helen Mertens (1969) studeerde gynaecologie in Maastricht, promoveerde op een onderzoek over baarmoederkanker en werkte van 2002 tot 2017 bij het Zuyderland in Sittard, het vroegere Orbis. De laatste vijf jaar combineerde ze het vak van praktiserend gynaecoloog met de functie medisch directeur. ‘Gynaecologie is een prachtig vak’, kijkt ze terug. ‘Je bent vaak van dichtbij getuige van nieuw leven, het einde ervan en andere betekenisvolle momenten van iemands leven. Met patiënten bouw je een band op. Diagnose, behandeling, eventuele operatie en nazorg allemaal in één hand. Ik heb dat beroep met heel veel liefde uitgeoefend, maar langzaam kreeg ik het gevoel dat ik méér wilde betekenen voor meer patiënten. Ik vond dat er meer samenwerking moest zijn, meer oog voor innovatie, meer connectie met de academie. Wil je iets veranderen, dan is de stap naar het management een logische. Vervolgens kwam in 2017 een bestuursfunctie bij Maastricht UMC+ voorbij. Dat was voor mij de kans om de verbinding van zorg te leggen met onderzoek en onderwijs.’

Gezondheid en preventie
Op 1 oktober 2020 werd ze voorzitter van de Raad van Bestuur. Daarnaast is ze voorzitter van het ROAZ in Limburg. Dat betekent samenwerking met de andere vier Limburgse ziekenhuizen en alle zorgorganisaties om de continuïteit en toegankelijkheid van de zorg in Limburg te waarborgen. Het feit dat de vijf bestuurders van de ziekenhuizen samen de noodkreet aan minister De Jonge stuurden, beschouwt ze als een tastbaar bewijs van de intense samenwerking. ‘Zeker. Ook als we de zorg betaalbaar en voor iedereen toegankelijk willen houden, dan is samenwerking een eerste vereiste. Niet alleen tussen de ziekenhuizen onderling, maar met alle zorginstellingen, huisartsen, thuiszorg en behandelcentra. Belangrijk in deze regio is het bevorderen van de gezondheid, investeren in preventie. In Limburg is de bevolking minder gezond en gemiddeld ouder. Dat is mogelijk een verklaring voor het hoge aantal coronabesmettingen. Ik vind dat er al mooie stappen gezet zijn met projecten als de Gezonde Basisschool van de Toekomst, het programma Trendbreuk en de Kennis- en Innovatieagenda die we samen met onze partners hebben gerealiseerd voor Zuidoost-Nederland. Als universitair medisch centrum spelen we daar heel graag een aanjagende en verbindende rol in. Heel veel van onze artsen en wetenschappers zijn betrokken bij onderzoeken en projecten.’

Carnaval vieren
Amsterdam nadert, tijd om af te ronden. Is het nog te doen, luidt de laatste vraag. Is er nog ruimte voor een privéleven? Helen Mertens lacht. ‘Zeker! Ik krijg alle support van mijn man Leon en onze zoon Teun. Ik neem de tijd om af te schakelen en een potje te tennissen. Weet je wat ik stiekem hoop? Dat we onbezorgd carnaval kunnen vieren. Ik ben als echte Limburgse gek op dat feest. Ik hoop dat als iedereen zijn persoonlijke verantwoordelijkheid neemt, dat het toch moet lukken om dat straks te vieren. Ik zie ernaar uit. Maar als we nog een jaartje zouden moeten overslaan, dan is dat helaas ook maar zo. Gezondheid gaat boven alles.’

Resultaten

396 resultaten

Nummer 1 Leden Inlog

U kunt hieronder inloggen om deel te nemen aan onze lezersacties.

E-mail adres  
Wachtwoord  

Wachtwoord vergeten?
Maak een nummer1 account aan