Kies een categorie
Zoeken binnen exclusief
terug naar overzicht

Alle categorieën

Boekhandel Dominicanen is open, elke dag
  • Boekhandel Dominicanen is open, elke dag
  • Boekhandel Dominicanen is open, elke dag
  • Boekhandel Dominicanen is open, elke dag
  • Boekhandel Dominicanen is open, elke dag
  • Boekhandel Dominicanen is open, elke dag
  • Boekhandel Dominicanen is open, elke dag
  • Boekhandel Dominicanen is open, elke dag
  • Boekhandel Dominicanen is open, elke dag

Boekhandel Dominicanen is open, elke dag

Coronacrisis maakt duidelijk: het papieren boek is niet dood

Zondagavond 15 maart kondigde premier Rutte de intelligente lockdown af om het coronavirus de baas te worden. Bijna alle niet-noodzakelijke winkels gingen dicht, maar Boekhandel Dominicanen in hartje Maastricht bleef open. ‘Juist nu willen mensen lezen en juist nu zoeken ze een plek waar ze nog wél heen kunnen’, zegt leidinggevende Evelijn de Jong. ‘Sluiten is nooit een serieuze optie geweest. Deze crisis raakt ons zeker, maar maakt ons ook sterker. Het boek is niet dood, dat is inmiddels nog duidelijker geworden.’

Door Jos Cortenraad | Fotografie Henry Peters

A bookshop made in Heaven schreef de Britse krant The Guardian en De mooiste boekhandel van Europa volgens de reisgidsen. Aan superlatieven geen gebrek over Boekhandel Dominicanen, gevestigd in een monumentale gotische kerk in Maastricht op nog geen vijftig meter van het Vrijthof. Een trekpleister voor de regio en een toeristische hotspot.

Eenmaal binnen is meteen duidelijk waarom. De glas-in-loodramen in de bijna twintig meter hoge muren van mergel zorgen voor een fantastisch gezeefd zonlicht, de gedempte akoestiek draagt bij aan de nog altijd bijna sacrale sfeer. En dan is daar natuurlijk het brede aanbod van boeken in diverse talen, muziekdragers en zogenoemde non-bookproducten. Aantrekkelijk gepresenteerd over zo’n duizend vierkante meter, inclusief de twee ingebouwde verdiepingen met op het priesterkoor een koffiecorner van de in Maastricht bekende Coffeelovers-keten.

Toeristen
‘Er zijn niet veel toeristen die ons overslaan’, zegt Evelijn de Jong, sinds vijf jaar leidinggevende in Boekhandel Dominicanen. ‘In de zomer is het hier een drukte van belang, zeker tijdens evenementen zoals de concerten van André Rieu. Amerikanen, Koreanen, Australiërs, Japanners, Britten, Italianen; waar ze ook vandaan komen, ze zijn meestal stomverbaasd dat er in zo’n prachtige kerk een boekhandel huist. En onder de indruk. Ik begrijp dat best. Elke dag dat ik kom werken besef ik wat een mooi bedrijf dit is.’

Papieren boek
Honderdduizenden toeristen; deze zomer zullen ze noodgedwongen wegblijven. Geen concerten van Rieu, geen Preuvenemint en zo goed als zeker geen inkomend vliegverkeer. Evelijn de Jong knikt. Ze wil niet ontkennen dat dit jaar financieel gezien geen goed jaar wordt. ‘We waren juist zo goed begonnen’, zegt ze. ‘Boekhandel Dominicanen heeft zijn positie inmiddels wel veroverd. Zakelijk gezien gaat het goed en misschien nog belangrijker: de gedachte dat het papieren boek ten dode is opgeschreven, die klopt helemaal niet. Nederlanders blijven lezen, ook de jeugd ja. En het papieren boek verliest nauwelijks terrein aan het e-book. Veel mag digitaal zijn, er is ook behoefte aan tastbare dingen. Net zoals de vinylplaten en cd’s weer aan een opmars bezig zijn. We vullen de leegte in Maastricht waar de platenzaken verdwenen zijn.’

Couleur locale
Boekhandel Dominicanen bestaat sinds 2014 als zelfstandige boekhandel na een geslaagde crowdfundingactie onder leiding van de nieuwe eigenaar Ton Harmes, die eerder onder de vlag van Selexyz en later Polare winkelmanager was. Inmiddels werken er eenentwintig vaste mensen en vier oproepkrachten. ‘Ons succes is voor een groot deel te danken aan de prachtige locatie in combinatie met onze eigen invulling van het assortiment’, zegt Evelijn de Jong, die een jaar na de doorstart aantrad als leidinggevende. ‘Gemiddeld hebben we hier per jaar honderdvijftig evenementen. Presentaties, concerten, exposities, uitvoeringen. Veelal verbonden aan Maastricht en Zuid-Limburg. Couleur locale is belangrijk. We bepalen nu zelf met welke uitgevers we werken, wat en hoeveel we inkopen en promoten, enzovoort. We reageren snel op klantvragen. Zo is in Maastricht veel vraag naar Engelstalige boeken, vanwege de studenten en toeristen. We hebben daarom vele honderden titels in het Engels.’

Eigen koers
Die eigen koers werd ook meteen duidelijk na het uitbreken van de coronacrisis. ‘Sluiten wilden we per se niet, onder meer omdat we voor heel veel vaste klanten een soort baken zijn. Mensen komen hier een krantje kopen, even praten. En boeken kopen. Natuurlijk hebben we regels gesteld. Het dragen van handschoenen is verplicht en we zorgen voor voldoende afstand tot elkaar. Coffeelovers was dicht tot 17 april. Gelukkig kan iedereen nu weer - alleen als takeaway - een heerlijke koffie kopen. Het was allemaal anders en minder, maar we vonden het belangrijk om open te blijven.’

Moederdag
Tegelijk werden de service én het assortiment nog verder uitgebreid. ‘Ineens steeg de vraag naar puzzels, spelletjes en wenskaarten. Mensen krijgen weer tijd om te lezen, een spelletje te doen. En juist nu kan een lief kaartje zo veel voor iemand betekenen die alleen is of in een verpleeghuis woont. En wat dacht je van Moederdag? Een mooi ingepakt boek met een prachtige ansichtkaart of een fijn puzzelboekje is dan een mooi cadeautje. Om zelf te geven of door ons te laten bezorgen.’
Om snel te leveren is Demarrage Fietskoeriers ingeschakeld, dat nog dezelfde dag de bestellingen in Maastricht en de omliggende dorpen zonder verzendkosten aflevert. ‘Klanten bestellen online via onze webshop of via e-mail of telefonisch. Velen van hen geven aan dat ze juist lokaal willen kopen en ondernemingen in de stad willen steunen, al zijn ze soms huiverig om juist de binnenstad te bezoeken. Daar hebben we dus iets op gevonden.’

Lichtpunten
De coronacrisis zorgt voor een zwaar jaar, beseft Evelijn de Jong. Toch ziet ze lichtpunten in de crisis. ‘Zeker. Mensen hebben weer tijd. Voor elkaar, voor een gesprek, muziek, een boek. Omdat het rustig is kunnen onze mensen precies dat doen waar ze goed in zijn. Adviseren, klanten op het spoor zetten van bepaalde schrijvers of net die ene muzikale uitvoering. Daar kan een internetwinkel never nooit tegenop. Eigenlijk kunnen we net nu het verschil maken. Het jaar mag lastig zijn, ik ben optimistisch voor de toekomst.’

Elke dag open
De eerste twee weken was Boekhandel Dominicanen enkele uren per dag open, nu toch alweer elke dag van 11.00 tot 18.00 uur. ‘We ademen mee met de winkeliers. Langzaam maar zeker gaan meer zaken open. Vanzelfsprekend blijven we voorzichtig. Er mogen maximaal honderd mensen tegelijk in de zaak zijn en door ons aangereikte handschoentjes zijn verplicht. Een kopje koffie kan ook weer, maar dan alleen afhalen. Hopelijk krijgt ook de horeca in de stad heel snel weer wat ruimte en wordt alles toch weer wat normaler.’

www.libris.nl/dominicanen

Resultaten

353 resultaten

Nummer 1 Leden Inlog

U kunt hieronder inloggen om deel te nemen aan onze lezersacties.