Kies een categorie
Zoeken binnen exclusief
terug naar overzicht

Alle categorieën

Bezige werkbijtjes komen tijd tekort

Bezige werkbijtjes komen tijd tekort

Louise van Wamel en Jos Veltstra vijftien jaar samen

Onafhankelijk van elkaar begonnen Louise van Wamel (66) en Jos Veltstra (58) in juni 1977 hun werkzame leven. ‘Ik startte op 1 juni in Bergen op Zoom ’t Rozemarijntje, een cadeauwinkel met veel snuisterijen, maar ook met kruiden, thee en gezonde voeding’, legt Louise uit. ‘Enkele dagen later begon ik op zeventienjarige leeftijd te werken in de bouw. Eerst bij het bouwbedrijf van mijn opa, later ben ik voor mezelf begonnen’, vult Jos Veltstra aan. Ze zouden elkaar pas eenentwintig jaar later ontmoeten. Jos: ‘In 1998 heb ik het pand gerenoveerd waar Louise de winkel had, op de hoek Rosmolenstraat-Tempelplein, hartje Sittard. Ik was op slag verliefd.’ Louise ook? ‘Nee hoor. Ik was toen nog getrouwd. Jos trouwens ook.’ De vonk sloeg pas over in 2002, toen de garage van Louise verbouwd moest worden. Inmiddels waren beiden gescheiden. Louise: ‘Toen zei mijn vader: “Pak maar weer die aannemer uit Vaesrade”. Dat was dus Jos.’ Jos: ‘Ik noemde Louise altijd mevrouw, maar in 2002 tijdens de verbouwing van de garage floot ik haar na. Weet je wel, zoals bouwvakkers doen als ze een mooie vrouw zien. En van het een kwam het ander...’

Al vijftien jaar zijn ze samen, Louise en Jos. De eerste jaren woonden vier van de zes kinderen bij hen in. De kinderen uit beide huwelijken - vier van Louise en twee van Jos - konden het goed met elkaar vinden, ofschoon het in het begin wel wennen was. Jos: ‘We vormen een heel hecht gezin. Ik ben een echte familieman. Mijn gezin is alles voor me. Ik sta altijd voor iedereen klaar. Inmiddels hebben de kinderen hun eigen leven. Ze zijn allemaal goed terechtgekomen. Als hun huis moet worden opgeknapt, kloppen ze bij mij aan. Dat doe ik dan met veel liefde. Maar wel tussen de bedrijven door.’

Zo te zien zijn jullie twee bezige werkbijtjes die nooit stilzitten. Inmiddels zijn jullie ook opa en oma. Hebben jullie daar nog wel tijd voor?
Louise en Jos: ‘Onze drie kleindochters komen hier veel over de vloer. Een vierde kleindochter is op komst. We zijn helemaal gek met onze kleinkinderen. Maar een dagje Efteling of GaiaZOO zit er helaas niet in door onze drukke werkschema’s. Zelfs op zondag roept de plicht. Dan gaan we met zijn tweeën naar de drie Balsemien gezondheidswinkels in Sittard, Maastricht en Echt. Voorraad controleren en bijvullen, spulletjes distribueren over de drie winkels et cetera, et cetera.’

Louise, jij bent begonnen in 1977 met een kruiden- en cadeauwinkel in Bergen op Zoom, ’t Rozemarijntje. Hoe ben je in Limburg terechtgekomen?
Louise: ‘Ik kreeg verkering in Limburg en heb mijn eerste Balsemien gezondheidswinkel in 1983 geopend aan de Molenbeekstraat in Sittard. Dat sloeg in als een bom, een dergelijk concept kenden ze nog niet in Sittard. In 1989 heb ik het pand aan de Rosmolenstraat gekocht. Daar ben ik toen de eerste biologische natuurvoedingssupermarkt van Limburg begonnen. Een echte biosupermarkt; brood, kaas, groente, fruit, zuivel, reformartikelen en voedingssupplementen. Alles was biologisch. Ook dat concept sloeg enorm aan in Sittard en omstreken. Nu zit gezondheidswinkel Balsemien op het Tempelplein, hier tegenover ons appartement. Inmiddels is er ook een Balsemien-vestiging op de Markt in Maastricht en een derde op de Plats in Echt. Alle drie de Balsemientjes liggen aan een plein. Nee, ik heb geen pleinvrees, hahaha!’

Als ik jullie zo hoor, dan komen jullie nog tijd tekort. Een goedlopend bouwbedrijf, drie Balsemien-winkels. Helpen jullie mekaar ook wel eens?
Jos: ‘Louise helpt me met de administratie van bouwbedrijf Jos Veltstra. Offertes maken, facturen uitschrijven doet ze ook. En ze helpt me ook wel eens mee in de bouw, als de nood aan de man komt.’
Louise: ‘Maar Jos helpt ook wel eens uit in de Balsemien gezondheidswinkel in Sittard. Dan staat hij gewoon klanten te helpen in zijn bouwvakkerskloffie.’
Louise, tussen 1989 en 2009 heb jij de biologische natuurvoedingssupermarkt Bionatuurcentrum in
Sittard uitgebaat. Vanaf 2011 heb je drie gezondheids-winkels onder de naam Balsemien. Hoe zit dat precies?
Louise: ‘Klopt, ik heb de naam Balsemien in feite altijd aangehouden. Dat is zo’n begrip in de regio. Die naam is helemaal ingeburgerd. We hebben heel veel vaste klanten die van heinde en verre naar een van mijn winkels komen. Onder de naam Balsemien heb ik ook een eigen lijn geneeskrachtige kruiden ontwikkeld. De naam komt van de geneeskrachtige plant de springbalsemien. Ik ben een echt kruidenvrouwtje, vind het heerlijk om kruiden te mengen. Mijn kruidenmengsels helpen onder andere bij gewrichtsklachten, suikerziekte, verhoogde bloeddruk en vochtophopingen. Ook hebben we onder de noemer Balsemien een eigen vitaminen- en voedingssupplementenlijn ontwikkeld. In onze winkel in Maastricht kun je ook op het spreekuur van een natuurgeneeskundige therapeut komen.’

Jos, jij hebt je sporen verdiend in de bouw. Jos Veltstra is een begrip in Sittard en omstreken. Waarin ben je gespecialiseerd met je bouwbedrijf?
Jos: ‘Vooral in renovaties van bestaande panden. Of het nou om een winkelpand gaat, zoals dat van Louise in 1989, of om appartementen die moeten worden opgeknapt. Daar draai ik mijn hand niet voor om. Hier in het centrum van Sittard heb ik zoveel panden gerenoveerd, maar ook buiten Sittard. Renovatie van bestaande bouw is echt mijn specialiteit.’

De bouw is nogal een conjunctuurgevoelige branche. Nooit last gehad van de economische crisis een aantal jaren geleden?
Jos: ‘Nee, geen centje pijn. Ik heb in de loop der jaren een enorm goede band opgebouwd met opdrachtgevers, leveranciers en personeel. Ik heb geen bouwvakkers in vaste dienst, maar huur zzp’ers in. Mede daardoor heb ik in mijn business nooit een recessie of crisis gekend. Het gaat nog steeds crescendo.’

Louise, jij bent inmiddels 66 jaar en Jos is 58 jaar. Al eens nagedacht over de toekomst na het werkzame leven?
Jos: ‘Ja, hoor! We willen nog meer gaan genieten van het leven. We hebben onlangs een grote caravan gekocht. Daar willen we een paar keer per jaar mee op vakantie naar Frankrijk, Italië of Spanje. En meer tijd voor hobby’s. Louise is bijvoorbeeld een enorme kunstliefhebber en ontwerpt eigen kleding. Daarnaast ontwerpt ze ook interieurs.’
Louise: ‘Jos heeft achtentwintig jaar op judo en jiujitsu gezeten. We hebben natuurlijk niet het eeuwige leven. Maar we gaan nog zeker enkele jaren door. Daarvoor vinden we het werk in onze eigen bedrijven nog veel te leuk.’

Resultaten

293 resultaten

Nummer 1 Leden Inlog

U kunt hieronder inloggen om deel te nemen aan onze lezersacties.